Respondemos a las 20 preguntas más frecuentes sobre el cambio climático

¿Deberíamos llamarlo cambio climático, calentamiento global o crisis climática?

Cada uno de estos términos describe partes del mismo problema: el hecho de que la temperatura promedio de la Tierra está aumentando. A medida que el planeta se calienta (calentamiento global), vemos amplios impactos en el clima de la Tierra, como cambios de estaciones, aumento del nivel del mar y derretimiento del hielo.

A medida que los impactos del cambio climático se vuelvan más frecuentes y más severos, crearán (y en muchos casos ya están creando) crisis para las personas y la naturaleza en todo el mundo. Muchos tipos de clima extremo, incluidas olas de calor, fuertes aguaceros, huracanes e incendios forestales, se están volviendo más fuertes y peligrosos.

Si no se controlan, estos impactos se extenderán y empeorarán, afectando nuestros hogares y ciudades, nuestras economías, nuestros suministros de alimentos y agua, así como las especies, los ecosistemas y la biodiversidad de este planeta que todos llamamos hogar.

Todos estos términos son precisos y no existe uno perfecto que haga que todos se den cuenta de la urgencia de actuar. Así no importa si hablamos de cambio climático, calentamiento global o crisis climática, lo más importante es que actuemos para detenerlo.

¿El cambio climático es causado por los humanos?

Sí, los científicos coinciden en que el calentamiento que estamos viendo hoy es enteramente causado por el hombre.

El clima ha cambiado en el pasado debido a factores naturales como los volcanes, los cambios en la energía del sol y la forma en que la Tierra orbita alrededor del sol. De hecho, estos factores naturales deberían estar enfriando el planeta. Sin embargo, nuestro planeta se está calentando.

¿Por qué se está calentando el planeta?

Los científicos saben desde hace siglos que la Tierra tiene un manto natural de gases de efecto invernadero o que atrapan el calor. Esta manta mantiene la Tierra más de 30 grados Celsius (más de 60 grados Fahrenheit) más caliente de lo que estaría de otra manera. Sin esta manta, nuestra Tierra sería una bola de hielo congelada.

Los gases de efecto invernadero, que incluyen dióxido de carbono y metano, atrapan parte del calor de la Tierra que de otro modo escaparía al espacio. Cuantos más gases que atrapan el calor hay en la atmósfera, más gruesa es la manta y más cálida se vuelve.

A lo largo de la historia de la Tierra, los niveles de gases que atrapan el calor han aumentado y disminuido debido a factores naturales. Hoy, sin embargo, al quemar combustibles fósiles, provoca la deforestación (los bosques son partes clave de los sistemas naturales de gestión del carbono del planeta) y al operar la agricultura industrial a gran escala, los seres humanos están aumentando rápidamente los niveles de gases que atrapan calor en la atmósfera.

El aumento del dióxido de carbono en la atmósfera causado por el hombre es mucho mayor que cualquiera de los observados en la historia del paleoclima (es decir, datos climáticos antiguos medidos a través de capas de hielo, anillos de árboles, sedimentos y más) de la Tierra.

Como resultado, la temperatura del aire y del océano está aumentando ahora más rápidamente que en cualquier otro momento de la historia de la humanidad.

Los científicos han analizado todas las demás posibles razones por las que el clima podría estar cambiando hoy y sus conclusiones son claras. No hay duda: somos nosotros.

¿Cuáles son los principales riesgos del cambio climático?

Una de las principales razones por las que los científicos están tan preocupados por el cambio climático es la velocidad a la que está ocurriendo. En muchos casos, estos cambios están ocurriendo más rápido de lo que los animales, las plantas y los ecosistemas pueden adaptarse de manera segura, y lo mismo ocurre con la civilización humana.

Nunca habíamos visto un cambio climático tan rápido y está poniendo en riesgo nuestros sistemas alimentarios y hídricos, nuestra infraestructura e incluso nuestras economías. En algunos lugares, estos cambios ya están superando niveles seguros para los ecosistemas y los humanos.

Por eso, cuanto más hagamos para mitigar estos riesgos, mejor estaremos todos.

¿Cuáles son las principales formas en que el cambio climático está alterando nuestro planeta?

El cambio climático está afectando a nuestro planeta de muchas maneras:

  • Las temperaturas medias están aumentando
  • Los patrones de lluvias están cambiando
  • Las líneas de nieve están retrocediendo
  • Los glaciares y las capas de hielo se están derritiendo
  • El permafrost se está derritiendo
  • Los niveles del mar están aumentando
  • El clima severo es cada vez más frecuente.

En particular, las olas de calor son cada vez más frecuentes e intensas. Los ciclones tropicales como huracanes, tifones y ciclones se están intensificando más rápido y provocando más lluvia.

Los incendios forestales están quemando una mayor superficie y, en muchas zonas del mundo, las fuertes lluvias son cada vez más frecuentes y las sequías son cada vez más fuertes.

Todos estos impactos son preocupantes porque pueden dañar e incluso potencialmente conducir al colapso de los ecosistemas y los sistemas humanos. Y está claro que se vuelven más graves  cuanto más gases que atrapan el calor producimos.

¿Cómo está afectando el cambio climático a los animales?

Los rápidos cambios en el clima pueden afectar directa e indirectamente a los animales en todo el mundo. Muchas especies se están acercando (o ya han alcanzado) al límite al que pueden acudir para encontrar climas hospitalarios. En las regiones polares, animales como los osos polares que viven en el hielo marino ahora luchan por sobrevivir mientras ese hielo se derrite.

No se trata sólo de cómo el cambio climático afecta directamente a un animal, sino más bien de cómo el calentamiento climático afecta el ecosistema y la cadena alimentaria a la que se ha adaptado un animal. Por ejemplo, en EE. UU. y Canadá, los alces se están viendo afectados por un aumento de garrapatas y parásitos que sobreviven a  inviernos más cortos y suaves.

En el oeste de América del Norte, el salmón depende de ríos fríos y de flujo constante para desovar. A medida que el cambio climático altera la temperatura y el flujo de estas vías fluviales, algunas poblaciones de salmón están disminuyendo. Este cambio en la población de salmón afecta a muchas especies que dependen del salmón, como las orcas o los osos pardos.

Los cambios de temperatura y humedad están provocando que algunas especies migren en busca de nuevos lugares donde vivir. En todo el mundo, numerosas especies han empezado a emigar con el objetivo de encontrar condiciones más favorables. Los Apalaches centrales son una ruta de escape climática resiliente que puede ayudar a las especies a adaptarse a las condiciones cambiantes.

Hay algunos lugares naturales con suficiente diversidad topográfica como para que, incluso cuando el planeta se calienta, puedan ser  baluartes resilientes para especies vegetales y animales . Estas fortalezas sirven como caldo de cultivo y banco de semillas para muchas plantas y animales que de otro modo no podrían encontrar un hábitat debido al cambio climático.

Sin embargo, las fortalezas no son una opción para todas las especies, y algunas plantas y animales no pueden llegar a estas áreas debido al desarrollo humano como ciudades, carreteras y tierras de cultivo.

¿Cómo está afectando el cambio climático a las personas?

Desde reducir la productividad agrícola hasta amenazar los medios de vida y los hogares, el cambio climático está afectando a personas en todas partes. Es posible que hayas notado cómo  están cambiando los patrones climáticos cerca de ti, o cómo se están desarrollando tormentas más frecuentes y severas en la primavera. Tal vez tu zona esté experimentando inundaciones o  incendios forestales más graves cada año.

Muchas áreas incluso están experimentando “inundaciones en días soleados”, ya que el aumento del nivel del mar provoca que las calles se inunden durante las mareas altas. En zonas costeras con bajas temperaturas, muchas están siendo trasladadas porque el nivel del mar ha aumentado y lo que solía ser un suelo permanentemente congelado se ha descongelado hasta el punto que su ubicación original ya no es habitable.

El cambio climático también  exacerba la amenaza de conflictos causados ​​por el hombre, como resultado de la escasez de recursos en el caso de alimentos y agua, que se vuelven menos confiables a medida que cambian las estaciones de cultivo y los patrones de lluvia se vuelven menos predecibles.

Muchos de estos impactos están afectando desproporcionadamente a comunidades de bajos ingresos, indígenas o marginadas. Por ejemplo, en países como Mozambique las comunidades rurales de bajos ingresos suelen sufrir más calor durante las olas de calor, son más propensas a sufrir inundaciones durante fuertes aguaceros y son las últimas en recuperar el suministro eléctrico después de las tormentas.

En todo el mundo, muchas de las naciones más pobres están siendo las primeras y más gravemente afectadas por el cambio climático, a pesar de que han contribuido mucho menos a la contaminación de carbono que ha causado el calentamiento en primer lugar. El cambio climático nos afecta a todos, pero no a todos por igual, y eso no es justo.

¿Cómo está afectando el cambio climático al océano?

Ya sea que vivamos cerca o lejos de una costa, lo que sucede en los océanos es importante para nuestras vidas .

Anteriormente describimos cómo los gases de efecto invernadero atrapan el calor alrededor del planeta. Sólo una pequeña fracción del calor adicional atrapado por la capa de contaminación de carbono se destina a calentar la atmósfera. Casi el 90% del calor va al océano, lo que provoca su calentamiento.

El agua más cálida ocupa más espacio, lo que provoca un aumento del nivel del mar. A medida que el hielo terrestre se derrite, esta adición de agua de la tierra al océano hace que el océano aumente aún más rápido.

Los océanos más cálidos pueden impulsar las migraciones de peces y provocar el blanqueamiento y la muerte de los corales.

A medida que la superficie del océano se calienta, es menos capaz de mezclarse con agua profunda y rica en nutrientes, lo que limita el crecimiento del fitoplancton (pequeñas plantas que sirven como base de la red alimentaria marina y que también producen gran parte del oxígeno que respiramos). Esto a su vez afecta a toda la cadena alimentaria.

Además de absorber calor, los océanos también absorben alrededor de una cuarta parte de la contaminación por carbono que producen los humanos. Además de calentar el aire y el agua de nuestro planeta, parte de este dióxido de carbono adicional está siendo absorbido por el océano, lo que los vuelve más ácidos. De hecho, ¡la tasa de acidificación de los océanos es la más alta en 300 millones de años!

Esta acidificación afecta negativamente a muchos hábitats y animales marinos, pero es una amenaza particular para los mariscos, que luchan por desarrollar conchas a medida que el agua se vuelve más ácida.

También hay evidencia de que el calentamiento de las aguas superficiales puede contribuir a desacelerar las corrientes oceánicas. Estas corrientes actúan como una cinta transportadora global gigante que transporta calor desde los trópicos hacia los polos.

Esta cinta transportadora es fundamental para llevar aguas ricas en nutrientes hacia la superficie cerca de los polos, donde se producen floraciones gigantes de fitoplancton que sustentan la red alimentaria (es por eso que el Ártico y la Antártida son conocidos por tener una abundancia tan alta de peces y mamíferos marinos). Con el calentamiento continuo, estos procesos pueden estar en riesgo.

¿Cómo está afectando el cambio climático a las granjas y a nuestra alimentación?

El cambio climático está alterando los patrones climáticos, provocando olas de calor, sequías e inundaciones más extremas y frecuentes que amenazan directamente las cosechas. Las estaciones más cálidas también están contribuyendo al aumento de las poblaciones de plagas de insectos que consumen una mayor proporción del rendimiento de los cultivos, y los niveles más altos de dióxido de carbono están provocando que las plantas crezcan más rápido, al tiempo que disminuyen su contenido nutricional.

Las inundaciones, la sequía y las olas de calor han diezmado los cultivos en China. En Bangladesh, el aumento del nivel del mar está amenazando los cultivos de arroz. En el medio oeste de Estados Unidos, las lluvias más frecuentes e intensas han provocado devastadoras inundaciones primaverales, que retrasan (y en ocasiones impiden) las actividades de siembra.

Estos impactos hacen que sea más difícil para los agricultores cultivar y mantener sus medios de vida. A nivel mundial, un estudio reciente revela que las pérdidas en el rendimiento de los cultivos básicos serán 4,5 veces mayores para 2030 y 25 veces mayores para mediados de siglo. Eso significa un fracaso importante del arroz o del trigo cada dos años, y mayores probabilidades de fracasos de la soja y el maíz.

Sin embargo, los agricultores están preparados para desempeñar un papel importante a la hora de abordar el cambio climático. Las tierras agrícolas se encuentran entre las mayores reservas naturales de carbono de la Tierra, y cuando los agricultores utilizan prácticas de salud del suelo como cultivos de cobertura, labranza reducida y rotación de cultivos, pueden extraer carbono de la atmósfera .

Estas prácticas también ayudan a mejorar la capacidad de retención de agua del suelo, lo cual es beneficioso ya que los cultivos pueden absorber agua del suelo durante épocas de sequía, y durante lluvias intensas, el suelo puede ayudar a reducir las inundaciones y la escorrentía al retardar la liberación de agua. agua en arroyos.

Suelos más sanos también pueden mejorar el rendimiento de los cultivos, aumentar la rentabilidad de los agricultores y reducir la erosión y la escorrentía de fertilizantes de los campos agrícolas, lo que a su vez significa vías fluviales más limpias para las personas y la naturaleza. ¡Es por eso que la agricultura climáticamente inteligente es beneficiosa para todos!

¿Contribuyen la deforestación y la agricultura al cambio climático?

Sí, la deforestación, el cambio de uso de la tierra y las emisiones agrícolas son responsables de aproximadamente una cuarta parte de las emisiones de gases que atrapan el calor procedentes de las actividades humanas.

Las emisiones agrícolas incluyen el metano procedente de la digestión y el estiércol del ganado, el óxido nitroso procedente del uso de fertilizantes y el dióxido de carbono procedente del cambio de uso de la tierra.

Los bosques son uno de nuestros tipos más importantes de almacenamiento natural de carbono, por lo que cuando las personas los talan, pierden su capacidad de almacenar carbono. La quema de árboles, ya sea mediante incendios forestales o quemas controladas, libera aún más carbono a la atmósfera.

Los bosques son algunas de las mejores soluciones climáticas naturales que tenemos en este planeta. Si podemos frenar o detener la deforestación , gestionar la tierra natural para que sea saludable y utilizar otras soluciones climáticas naturales, como prácticas agrícolas climáticamente inteligentes, podríamos lograr hasta un tercio de las reducciones de emisiones necesarias para 2030 para evitar que las temperaturas globales aumentando más de 2°C (3,6°F). Eso es el equivalente a que el mundo ponga fin por completo a la quema de petróleo.

¿Cuáles son las soluciones al cambio climático?

Cuando se trata del cambio climático, no existe una única solución que lo arregle todo. Más bien, hay muchas soluciones que, juntas, pueden abordar este desafío a escala y al mismo tiempo construir un mundo más seguro, más equitativo y más verde.

En primer lugar, debemos reducir al máximo y lo antes posible nuestras emisiones de gases que atrapan el calor. A través de la eficiencia y el cambio de comportamiento, podemos reducir la cantidad de energía que necesitamos.

Al mismo tiempo, tenemos que hacer  una transición en todos los sectores de nuestra economía para alejarnos de los combustibles fósiles  que emiten carbono, aumentando nuestro uso de fuentes de energía limpias como la eólica y la solar. Esta transición se producirá mucho más rápido y de manera más rentable si los gobiernos promulgan un precio al carbono para toda la economía.

En segundo lugar, debemos aprovechar el poder de la naturaleza para capturar carbono e implementar prácticas y tecnologías agrícolas que capturen y almacenen carbono. Nuestra investigación muestra que la gestión adecuada de la tierra de bosques y tierras agrícolas, también llamada soluciones climáticas naturales, puede proporcionar hasta un tercio de las reducciones de emisiones necesarias para alcanzar el objetivo del Acuerdo Climático de París.

Sin embargo, la verdad es que incluso si logramos alcanzar cero emisiones netas de carbono para 2050, aún tendremos que abordar los impactos climáticos dañinos. Por eso existe una tercera categoría de soluciones climáticas que es igualmente importante: la adaptación a los impactos del calentamiento global.

La adaptación consiste en ayudar a nuestros sistemas humanos y naturales a prepararse para los impactos de un planeta en calentamiento. Hacer más verdes las zonas urbanas ayuda a protegerlas del calor y las inundaciones. La restauración de los humedales costeros ayuda a protegerlos de las marejadas ciclónicas y aumentar la diversidad de los ecosistemas les ayuda a resistir el calor y la sequía.

El cultivo de superarrecifes ayuda a los corales a resistir las olas de calor marinas. Hay muchas maneras en que podemos utilizar la tecnología, el cambio de comportamiento y la naturaleza para trabajar juntos y hacernos más resilientes a los impactos climáticos.

El cambio climático nos afecta a todos, pero no nos afecta a todos por igual ni de manera justa. Vemos cómo el aumento del nivel del mar amenaza a comunidades de pequeños estados insulares como Kiribati y las Islas Salomón y a barrios bajos en ciudades costeras como Mumbai, Houston y Lagos.

De manera similar, las personas que viven en muchos vecindarios de bajos ingresos en áreas urbanas de América del Norte están desproporcionadamente expuestas al calor y al riesgo de inundaciones debido a una larga historia de políticas racistas como la línea roja.

Quienes han hecho menos para contribuir a este problema suelen ser los más afectados por los impactos y tienen menos recursos para adaptarse. Por eso es particularmente importante ayudar a las comunidades vulnerables a adaptarse y ser más resilientes al cambio climático.

¿Cuánta energía renovable necesitamos para frenar el cambio climático?

Necesitamos  aumentar la energía renovable al menos nueve veces  más que hoy para cumplir los objetivos del Acuerdo de París y evitar los peores impactos del cambio climático. Cada vatio que podamos reducir mediante la eficiencia o pasar de los combustibles fósiles a las energías renovables como la energía eólica o la solar es un paso en la dirección correcta.

La mejor ciencia que tenemos nos dice que para evitar los peores impactos del calentamiento global, debemos lograr globalmente cero emisiones netas de carbono a más tardar en 2050. Para hacer esto, el mundo debe identificar de inmediato vías para reducir las emisiones de carbono de todos los sectores: el transporte, la agricultura, la electricidad y la industria. Esto no se puede lograr sin un cambio importante hacia las energías renovables.

La energía limpia y la innovación tecnológica no solo están ayudando a mitigar el cambio climático, sino también a crear empleos y respaldar el crecimiento económico en comunidades de todo el mundo. Las energías renovables como la eólica y la solar han experimentado un crecimiento notable y enormes mejoras de costos durante la última década sin signos de desaceleración.

Los precios están bajando rápidamente y la energía renovable se está volviendo cada vez más competitiva con los combustibles fósiles en todo el mundo. En algunos lugares, la nueva energía renovable ya es más barata que seguir operando centrales eléctricas viejas, ineficientes y sucias alimentadas con combustibles fósiles.

Sin embargo, es importante que el desarrollo de energías renovables no se realice a expensas de la protección de ecosistemas únicos o tierras agrícolas importantes. Sin una planificación proactiva, los desarrollos de energía renovable podrían desplazar hasta 76 millones de acres de hábitat agrícola y de vida silvestre, un área del tamaño de Arizona.

Afortunadamente, diversos estudios han descubierto que podemos satisfacer la demanda de energía limpia 17 veces sin necesidad de detruir más el hábitat natural. La clave es implementar nueva infraestructura energética en áreas previamente dañadas, como tierras agrícolas o minas, a un costo menor.

La calve está en hacer una planificación cuidadosa en cada paso. Por ejemplo, gran parte del potencial eólico de Estados Unidos se encuentra en las Grandes Llanuras, una región con el mejor hábitat de pastizales que queda en el continente.

También puede haber intervenciones únicas para proteger la vida silvestre donde ya se ha desarrollado energía limpia. En Kenia, por ejemplo, un parque eólico emplea monitores de biodiversidad para observar aves migratorias y puede ordenar el apagado de turbinas individuales en menos de un minuto.

¿Es demasiado tarde para detener el cambio climático?

Ya se han producido algunos cambios y algunos cambios futuros son inevitables debido a nuestras decisiones pasadas. Sin embargo, la buena noticia es que sabemos qué lo causa y qué hacer para detenerlo. Se necesitará coraje, ambición y un empujón para generar un cambio, pero es posible.

Alcanzar cero emisiones netas de carbono para 2050 es un objetivo ambicioso, que requerirá un esfuerzo sustancial en todos los sectores de la economía. No tenemos mucho tiempo, pero si estamos preparados para actuar ahora y actuar juntos, podemos reducir sustancialmente la tasa de calentamiento global y evitar que se produzcan los peores impactos del cambio climático.

La noticia aún mejor es que la economía baja en carbono que necesitamos crear también nos brindará aire más limpio, alimentos y agua más abundantes, opciones energéticas más asequibles y ciudades más seguras. Del mismo modo, muchas de las soluciones incluso para los impactos del cambio climático actual benefician tanto a las personas como a la naturaleza.

Cuando realmente comprendemos los beneficios de la acción climática (cómo nos llevará a un mundo más seguro y saludable, más justo y equitativo), la única pregunta que nos queda es: ¿A qué estamos esperando?

¿Cuánto tiempo tenemos para detener el cambio climático?

Los estudios científicos muestran que el cambio climático, si no se controla, abrumaría a nuestras comunidades y representaría una amenaza existencial para ciertos ecosistemas.

Estos impactos catastróficos incluyen el aumento del nivel del mar debido al derretimiento de las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida, que inundaría la mayoría de las principales ciudades costeras del mundo, Además, las tormentas, sequías y olas de calor serían cada vez más comunes y más severas, generando pérdidas masivas de cosechas y escasez de agua, dando lugar a la destrucción a gran escala de hábitats y ecosistemas, lo que lleva a la extinción de especies.

Para evitar lo peor del cambio climático, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) dice que “cada detalle del calentamiento importa”. Cuando se trata de limitar el cambio climático, no existe un umbral mágico: cuanto más rápido reduzcamos nuestras emisiones, mejor estaremos.

En 2015, todos los países del mundo se unieron y firmaron el Acuerdo de París. Es un tratado internacional jurídicamente vinculante en el que los signatarios acuerdan mantener «el aumento de la temperatura media mundial muy por debajo de 2°C (3,5°F) por encima de los niveles preindustriales» y proseguir esfuerzos» para limitar el aumento de la temperatura a 1,5°C». (2,7°F) por encima de los niveles preindustriales”.

Cada día que pasa liberamos carbono a la atmósfera y aumentamos nuestro riesgo planetario. Los científicos coinciden en que debemos comenzar a reducir las emisiones de carbono.

Para alcanzar el objetivo del Acuerdo de París, el mundo debe lograr avances significativos hacia la descarbonización (reducir el carbono de la atmósfera y reemplazar los combustibles fósiles en nuestras economías) para 2030 y comprometernos a alcanzar cero emisiones netas de carbono para 2050. Esto no es poca cosa. y requerirá una gama de soluciones aplicadas juntas para alcanzar el objetivo.

¿Qué puedo hacer yo para luchar contra el cambio climático?

Cada acción importa. Puedes ser parte de la solución al cambio climático y también puedes motivar a otros a tomar acción.

Es realmente importante que usemos nuestras voces para detener el calentamiento global. Mostrarles a nuestros políticos que nos preocupa el cambio climático y que deseamos que promulguen leyes y políticas que aborden las emisiones de gases de efecto invernadero y los impactos climáticos, a través de acciones como campañas de firmas o apoyando a organizaciones como Azada Verde.

Una de las cosas más sencillas (y más importantes) que todos podemos hacer es  concienciar  sobre el cambio climático a las personas de nuestro entorno.

El cambio colectivo comienza con la comprensión de los riesgos que plantea el cambio climático y las acciones que se pueden tomar en conjunto para reducir las emisiones y generar resiliencia.

Por último, puedes calcular tu huella de carbono  y tomar medidas individualmente o con tu familia y amigos para reducirla. Quizás te sorprendas sobre como con pequeñas acciones podemos reducir una gran cantidad de gases que atrapan el calor. De hecho, puedes descargarte ya de forma totalmente gratuíta nuestro libro «100 acciones sostenibles del día a día para cambiar el mundo» pulsando aquí.

También puedes hacerte soci@ de Azada Verde y apoyar todo nuestro trabajo simplemente pulsando en el siguiente link. 

Fuente: https://www.nature.org/en-us/what-we-do/our-priorities/tackle-climate-change/climate-change-stories/climate-change-frequently-asked-questions/