El cambio climático desencadena un torrente de amenazas de enfermedades infecciosas, advierten los médicos

Los inviernos más cortos y suaves, el calentamiento de los océanos, los patrones alterados de precipitaciones y las condiciones meteorológicas extremas del cambio climático están alimentando la propagación de enfermedades infecciosas, advierten hoy los expertos.

Los médicos especializados en enfermedades infecciosas del Hospital General de Massachusetts (MGH) y la Universidad de California Davis (UCD) señalaron que en la última década se produjeron nueve de los 10 años más cálidos registrados, junto con calor severo, sequías, incendios forestales, inundaciones y huracanes.

«Principalmente debido a los gases de efecto invernadero liberados mediante la combustión de combustibles fósiles, las temperaturas promedio globales entre 2011 y 2020 aumentaron a 1,1°C (aproximadamente 1,9°F) por encima de los niveles preindustriales y se estima que aumentarán a 1,5°C (aproximadamente 2,7°F) en 2040», escribieron.

Estos cambios, a su vez, están provocando alteraciones en patógenos y parásitos y en el comportamiento de animales y personas en todo el mundo . «La conciencia de los cambios en el alcance geográfico, la estacionalidad y la frecuencia de transmisión de enfermedades infecciosas debido al cambio climático es importante para ayudar a los médicos a diagnosticar, tratar y prevenir enfermedades infecciosas en los pacientes», escribieron los autores.

Cambios en las enfermedades debidas al calor 

Ya se están produciendo cambios en las enfermedades transmitidas por vectores, zoonóticas, fúngicas y transmitidas por el agua. Por ejemplo, de 2004 a 2018, el número de casos de enfermedades relacionadas con artrópodos en Estados Unidos se duplicó con creces, a más de 760.000, dijeron los autores, citando a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Estas incluyen enfermedades transmitidas por garrapatas y mosquitos, como las causadas por los virus Zika, Powassan y Nilo Occidental.

«Este aumento puede estar relacionado con una mejor concientización, métodos de diagnóstico y notificación de casos, pero los cambios relacionados con el clima en la biología de los vectores también están contribuyendo», escribieron los médicos. «Por ejemplo, la supervivencia de las garrapatas durante los meses de invierno aumenta con inviernos más cortos y suaves, lo que lleva a poblaciones más grandes y a la extensión norteña de sus ubicaciones geográficas hacia Canadá y la parte superior del Medio Oeste de Estados Unidos».

Las aves migratorias se ven especialmente afectadas por la destrucción de su hábitat y han sido la causa principal del actual brote mundial de influenza aviar (H5N1).

En un comunicado de prensa de la UCD , el autor principal Matthew Phillips, MD, PhD, del MGH, dijo que la malaria es un motivo de preocupación cada vez mayor. «Como médico especialista en enfermedades infecciosas, una de las cosas más aterradoras que sucedieron el verano pasado fueron los casos de malaria adquiridos localmente», dijo. «Vimos casos en Texas y Florida y luego en todo el norte, en Maryland, lo cual fue realmente sorprendente».

El equipo observó modelos que estiman que más de la mitad de las especies animales del mundo están experimentando cambios relacionados con el clima en sus áreas de distribución naturales, y muchas se dirigen hacia temperaturas más frías en el norte.

«La destrucción del hábitat hace que numerosas especies entren en contacto cercano, lo que aumenta el riesgo de que los patógenos (en particular los virus) se propaguen a otras especies, incluidos potencialmente los humanos», escribieron. «Las aves migratorias se ven especialmente afectadas por la destrucción de su hábitat y han sido la causa principal del actual brote mundial de influenza aviar (H5N1)».

Los médicos deben mantenerse alerta

Los autores dijeron que si bien la mayoría de los hongos no pueden crecer en las personas porque no pueden tolerar la temperatura corporal humana, Sí pueden volverse tolerantes al calentamiento de la temperatura ambiente. 

Sporothrix brasiliensis, por ejemplo, parece haber pasado de ser un organismo que habitaba en plantas a ser una causa de enfermedades en personas y gatos debido a su capacidad de crecer a temperaturas más cálidas en ciertas zonas de América del Sur.

Otros patógenos transmitidos por el agua, como  Campylobacter,  Escherichia coli y  Cryptosporidium, causan enfermedades diarreicas después de las inundaciones y están empeorando con eventos climáticos extremos y climas más cálidos.

A medida que aumentan el nivel del mar, se prevé que se produzcan marejadas ciclónicas extremas e inundaciones costeras con una frecuencia de 20 a 30 veces más para 2050. «Estos eventos, combinados con el calentamiento, aumentan el contacto con patógenos costeros (por ejemplo,  especies de Vibrio), que pueden causar gastroenteritis, infecciones de tejidos blandos y sepsis, con tasas de mortalidad de hasta el 50%», escribieron los expertos. «Otros patógenos transmitidos por el agua, como  Campylobacter,  Escherichia coli y  Cryptosporidium , causan enfermedades diarreicas después de las inundaciones y están empeorando con eventos climáticos extremos y climas más cálidos».

Los proveedores de atención médica deben estar atentos a las enfermedades infecciosas con rangos y huéspedes cambiantes. «Los médicos deben estar preparados para afrontar los cambios en el panorama de las enfermedades infecciosas», afirmó en el comunicado el autor principal, George Thompson III, MD, de la UCD. «Aprender sobre la conexión entre el cambio climático y el comportamiento de las enfermedades puede ayudar a guiar el diagnóstico, el tratamiento y la prevención de enfermedades infecciosas».

De manera similar, los médicos deben seguir involucrados en cuestiones políticas relacionadas, porque las enfermedades infecciosas «pueden surgir y causar un caos absoluto en todo el mundo, y luego nos olvidamos de ellas por un tiempo», dijo Thompson. «Sin embargo, el potencial epidémico y pandémico de las infecciones realmente exige que sigamos involucrados con las agencias de financiación federales y los grupos asesores para asegurarnos de que las enfermedades infecciosas no pasen a un segundo plano en el radar del público».

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Fuente: https://www.cidrap.umn.edu/misc-emerging-topics/climate-change-unleashing-torrent-infectious-disease-threats-physicians