Las emisiones de óxido nitroso crecieron un 40 por ciento entre 1980 y 2020, acelerando el cambio climático

Las emisiones de óxido nitroso, el tercer gas de efecto invernadero más importante producido por el hombre, aumentaron un 40 por ciento entre 1980 y 2020, según un nuevo informe del Global Carbon Project.. El nuevo estudio, publicado hoy en la revista Earth System Science Data, encuentra que el óxido nitroso se está acumulando en la atmósfera de la Tierra más rápido que en cualquier otro momento de la historia de la humanidad y su tasa de crecimiento actual probablemente no tenga precedentes en los últimos 800.000 años.

El óxido nitroso, o N 2 0, es un potente gas de efecto invernadero de larga vida que se ha estado acumulando en la atmósfera desde la era preindustrial. Las emisiones de N 2 0 provocadas por el hombre provienen principalmente de la aplicación de fertilizantes nitrogenados y desechos animales a las tierras de cultivo y los pastos.

El N 2 0 es mucho menos abundante en la atmósfera que el dióxido de carbono o el metano (los dos principales gases de efecto invernadero producidos por el hombre), pero su potencial de calentamiento global es casi 300 veces mayor que el del dióxido de carbono en una escala temporal de 100 años. El N 2 0 también es una sustancia que agota la capa de ozono.

«La aceleración del crecimiento del óxido nitroso atmosférico en 2020-2022, como se ve en las mediciones globales de efecto invernadero de la NOAA, es particularmente preocupante en este momento crítico en el que los niveles globales de gases de efecto invernadero deben caer», dijo el coautor del estudio Xin (Lindsay) Lan, un Científico del CIRES en el Laboratorio de Monitoreo Global de la NOAA(GML), que lidera los informes sobre las tendencias de los gases de efecto invernadero. «Está claro que debemos actuar rápidamente para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y evitar los peores resultados del calentamiento global».

Si bien el N 2 0 contribuye poco al calentamiento global en comparación con el dióxido de carbono, si las emisiones de N 2 0 continúan al ritmo actual, podría dificultar el cumplimiento de los objetivos climáticos, según los autores del estudio.

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Crecimiento sin precedentes

Los registros de núcleos de hielo muestran que las concentraciones de N 2 0 se mantuvieron relativamente constantes en aproximadamente 270 partes por mil millones durante los últimos 2.000 años, pero las concentraciones comenzaron a aumentar alrededor de 1750.

Los investigadores de GML miden y analizan sistemáticamente concentraciones de gases que atrapan calor en muestras de aire recolectadas en todo el mundo. Análisis de la Red de Referencia de Gases de Efecto Invernadero de GMLmuestra que las concentraciones de N 2 0 alcanzaron 336,7 partes por mil millonesen 2023, un aumento de alrededor del 25 por ciento desde la era preindustrial.

Según el último informe , las concentraciones de N 2 0 en la atmósfera son ahora más altas que en cualquier otro momento de los últimos 800.000 años.del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

En el nuevo estudio, los investigadores de CIRES en GML, junto con científicos de otras instituciones que participan en el Proyecto Global de Carbono, actualizaron la imagen más completa hasta el momento del presupuesto global de N 2 0: un inventario de todos los procesos humanos y naturales que producen y consumen N 2 0 y cómo esos procesos han cambiado con el tiempo.

Los investigadores de CIRES son los principales contribuyentes a las mediciones de gases de efecto invernadero y al seguimiento de las tendencias globales de los gases de efecto invernadero en GML.

Utilizando una combinación de observaciones y modelos informáticos, incluidas mediciones realizadas por la NOAA, los investigadores descubrieron que las emisiones de N 2 0 se han acelerado enormemente en los últimos 40 años.

Al analizar 21 fuentes y sumideros de N 2 0, encontraron que las emisiones aumentaron en un 40 por ciento entre 1980 y 2020. Mediciones directas realizadas en GMLmuestran que las tasas de crecimiento del N 2 0 fueron más altas entre 2020 y 2022 que en cualquier año anterior desde 1980; la tasa de crecimiento promedio en 2020-2022 fue más de un 40 por ciento más alta que entre 2010 y 2019.

China ha tenido el mayor aumento de emisiones de N 2 0 desde 1980, mientras que las emisiones de Europa han disminuido y las de Estados Unidos se han mantenido relativamente estables durante ese período, según el estudio.

Las emisiones aumentan más rápido que nunca

Los resultados del estudio muestran que las emisiones de N 2 0 se están acelerando más rápido que en cualquier otro momento de la historia de la humanidad y han superado incluso las proyecciones de gases de efecto invernadero más pesimistas utilizadas por el IPCC.

El principal desafío para reducir las emisiones de N 2 0 generadas por el hombre es que los fertilizantes son esenciales para la seguridad alimentaria mundial. Una porción importante de las emisiones de N 2 0 proviene de fuentes naturales, como los suelos y el océano, sobre las cuales los humanos no tienen control. El nuevo estudio enfatiza que la única manera de frenar el ritmo de aumento es reducir las emisiones humanas de N 2 0 porque actualmente ninguna tecnología puede eliminarlo de la atmósfera.

«Básicamente, la sociedad necesita tomar medidas drásticas para reducir el calentamiento global reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero que están bajo nuestro control», dijo Lan.

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Fuente:https://research.noaa.gov/2024/06/12/nitrous-oxide-emissions-grew-40-percent-from-1980-to-2020-accelerating-climate-change/