La NASA lanza una nueva misión climática para estudiar el océano y la atmósfera

La misión satelital de la NASA para estudiar la salud de los océanos, la calidad del aire y los efectos de un clima cambiante en beneficio de la humanidad se puso en órbita con éxito a la 1:33 am del jueves 8 de febrero.

Conocido como PACE, el satélite Plancton, Aerosol, Clima y Ecosistema oceánico, se lanzó a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. La NASA confirmó la adquisición de la señal del satélite unos cinco minutos después del lanzamiento y la nave espacial está funcionando como se esperaba.

“Felicitaciones al equipo de PACE por este lanzamiento exitoso. Con esta nueva incorporación a la flota de satélites de observación de la Tierra de la NASA, PACE nos ayudará a aprender, como nunca antes, cómo las partículas en nuestra atmósfera y nuestros océanos pueden identificar factores clave que impactan el calentamiento global”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. «Misiones como esta respaldan la agenda climática de la Administración Biden-Harris y nos ayudan a responder preguntas urgentes sobre nuestro clima cambiante«.

Desde cientos de kilómetros sobre la Tierra, la misión PACE estudiará el impacto de cosas diminutas, a menudo invisibles: vida microscópica en el agua y partículas microscópicas en el aire.

El instrumento hiperespectral de color del océano del satélite permitirá a los investigadores medir océanos y otras masas de agua a través de un espectro de luz ultravioleta, visible e infrarroja cercana.

Esto permitirá a los científicos rastrear la distribución del fitoplancton y, por primera vez desde el espacio, identificar qué comunidades de estos organismos están presentes a escala global diaria. Los científicos y administradores de recursos costeros pueden utilizar los datos para ayudar a pronosticar la salud de las pesquerías, rastrear la proliferación de algas nocivas e identificar cambios en el medio marino.

La nave espacial también lleva dos instrumentos polarímetros, el polarímetro arcoíris hiperangular n.º2 y el espectropolarímetro para exploración planetaria. Estos detectarán cómo interactúa la luz solar con las partículas de la atmósfera, brindando a los investigadores nueva información sobre los aerosoles atmosféricos y las propiedades de las nubes, así como la calidad del aire a escala local, regional y global.

Con la combinación del instrumento y los polarímetros, PACE proporcionará información sobre las interacciones del océano y la atmósfera, y cómo el cambio climático afecta estas interacciones.

«Las observaciones y la investigación científica de PACE avanzarán profundamente en nuestro conocimiento del papel del océano en el ciclo climático«, dijo Karen St. Germain, directora de la División de Ciencias de la Tierra en la Dirección de Misiones Científicas, en la sede de la NASA en Washington. “El valor de los datos de PACE se incrementa cuando los combinamos con datos y ciencia de nuestra misión de Topografía de Aguas Superficiales y Océanos, marcando el comienzo de una nueva era de las ciencias oceánicas.

Como misión científica de código abierto con los primeros usuarios listos para utilizar su investigación y datos, PACE acelerará nuestra comprensión del sistema terrestre y ayudará a la NASA a ofrecer datos y aplicaciones prácticas viables para ayudar a nuestras comunidades e industrias costeras a abordar desafíos que evolucionan rápidamente. .”

«Ha sido un honor trabajar con el equipo de PACE y ser testigo de primera mano de su dedicación y tenacidad para superar los desafíos, incluida la pandemia global, para hacer de este observatorio una realidad», dijo Marjorie Haskell, ejecutiva del programa PACE en la sede de la NASA. «La pasión y el trabajo en equipo sólo pueden compararse con el entusiasmo de la comunidad científica por los datos que proporcionará este nuevo satélite».

Los océanos de la Tierra están respondiendo de muchas maneras al cambio climático: desde el aumento del nivel del mar hasta las olas de calor marinas y la pérdida de biodiversidad. Con PACE, los investigadores podrán estudiar los efectos del cambio climático sobre el fitoplancton, que desempeña un papel clave en el ciclo global del carbono al absorber dióxido de carbono de la atmósfera y convertirlo en su material celular.

Estos pequeños organismos impulsan ecosistemas acuáticos y globales más grandes que proporcionan recursos críticos para la seguridad alimentaria, la recreación y la economía.

“Después de 20 años de pensar en esta misión, es emocionante verla finalmente realizada y presenciar su lanzamiento. No podría estar más orgulloso o agradecido de nuestro equipo PACE”, dijo Jeremy Werdell, científico del proyecto PACE en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Las oportunidades que ofrecerá PACE son muy interesantes y podremos utilizar estas increíbles tecnologías en formas que aún no hemos previsto. Es verdaderamente una misión de descubrimiento”.

El Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA, con sede en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida, gestionó los servicios de lanzamiento de la misión. La misión PACE está dirigida por la NASA Goddard, que también construyó y probó la nave espacial y el instrumento de color del océano.

El polarímetro arcoíris hiperangular n.º2 fue diseñado y construido por la Universidad de Maryland, condado de Baltimore, y el espectropolarímetro para exploración planetaria fue desarrollado y construido por un consorcio holandés liderado por el Instituto Holandés de Investigación Espacial, Airbus Defence and Space. Países Bajos.

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Fuente: https://www.nasa.gov/news-release/nasa-launches-new-climate-mission-to-study-ocean-atmosphere/