La Universidad Rutgers estudia combinar la energía solar con la producción de cultivos

SolarEdge Technologies, un proveedor de inversores, electrónica de potencia a nivel de módulo, almacenamiento de energía de baterías y otras tecnologías relacionadas, anunció que ha sido seleccionado por la Universidad Rutgers para apoyar la investigación de la energía agrovoltaica de doble uso.

La agrovoltaica es la práctica de instalar paneles solares en tierras agrícolas funcionales. Los paneles suelen estar más elevados que los tradicionales, lo que deja espacio para que crezcan los cultivos debajo. Administrado por la Junta de Servicios Públicos de Nueva Jersey, Rutgers ayudará al Programa Piloto de Energía Solar de Uso Dual. El programa es un estudio de tres años de 200 MW de instalaciones agrovoltaicas.

“El objetivo de nuestra investigación es desarrollar conocimientos que ayuden a establecer prácticas que puedan ayudar a mejorar tanto la sostenibilidad como la viabilidad de las granjas a través de la adopción segura y regulada de la energía solar”, dijo Margaret Brennan-Tonetta, directora de recursos y desarrollo económico de la Estación Experimental Agrícola de Nueva Jersey.

El programa incluye tres sitios de proyecto, incluido un método diferente de montaje de paneles para comprender los efectos sobre los costos, la producción agrícola y la generación de electricidad.

  • La granja Rutgers Animal Farm en New Brunswick tiene paneles bifaciales montados verticalmente y se utilizarán para la producción de cultivos forrajeros y pastoreo de ganado vacuno (170 kW DC instalados y conectados a la red)
  • La granja de investigación y extensión Snyder en Pittstown tiene seguidores de un solo eje y se utilizará para la producción de heno (94,5 kW DC instalados y 82,4 kW DC conectados a la red)
  • El Centro de Investigación y Extensión Agrícola de Rutgers en Bridgeton tiene seguidores de un solo eje con filas de paneles de ancho simple y doble y se utilizarán para la producción de vegetales y cultivos básicos (255 kW DC instalados y 48,6 kW DC conectados a la red)

Cada sitio utilizará la electrónica de potencia a nivel de módulo (MLPE) de SolarEdge para recopilar y analizar datos de producción.

“La agrovoltaica es un ejemplo perfecto de una verdadera situación en la que todos ganan”, afirmó Bertrand Vandewiele, director general de SolarEdge North America. “Esta práctica permite ampliar el desarrollo de la energía solar para abordar el cambio climático, sin los problemas de uso de la tierra que suelen asociarse con los desarrollos solares montados sobre el terreno. También puede brindar beneficios a los agricultores, ya que permite un flujo de ingresos estable y protección contra los riesgos climáticos”.

Vandewiele explicó que en Estados Unidos ya hay más de 500 plantas de energía solar fotovoltaica activas, que suman un total de 9 GW de capacidad solar a la red. Dijo que es probable que estas cifras aumenten, ya que el interés en la energía solar fotovoltaica se ha expandido enormemente, como lo indica el aumento del apoyo y la financiación para el sector. Por ejemplo, la financiación del Departamento de Agricultura de Estados Unidos para la energía solar fotovoltaica se triplicó entre 2021 y 2022.

NJBPU, el Departamento de Agricultura de Nueva Jersey, el Comité de Desarrollo Agrícola del Estado, el Departamento de Protección Ambiental de Nueva Jersey y el Programa Agrovoltaico de Rutgers están participando en el piloto . 

Las áreas de investigación del programa piloto incluirán:

  • Impacto en el rendimiento y la calidad de hortalizas, cultivos de vivero, césped, arándanos rojos, arándanos azules y uvas
  • Impacto en los pastos y animales (ovejas, vacas, caballos) que pastan debajo de los paneles solares
  • Oportunidades para la agricultura en ambiente controlado (invernaderos y túneles altos), incluido el uso de iluminación complementaria alimentada por energía fotovoltaica
  • Evaluación del ciclo de vida basada en los gases de efecto invernadero (GEI) para la producción de campo convencional en comparación con los cultivos cultivados con sistemas agrovoltaicos, incluido el impacto en el consumo de agua y la generación de energía renovable
  • Diseño óptimo de sistemas agrovoltaicos para granjas de Nueva Jersey (ubicación y altura de los postes, tipo de panel y eficiencia, ángulo de inclinación del panel, sistemas de seguimiento, etc.)
  • Oportunidades y desafíos económicos para la energía agrovoltaica en Nueva Jersey

En Azada Verde trabajamos con energías limpias como los sistemas de riego solar, que pueden abastecer de agua a terrenos de los que dependen una media de 40 familias agrícolas de bajos recursos. Puedes ayudarnos a seguir con nuestro trabajo  pulsando en el siguiente link.

Fuente: https://pv-magazine-usa.com/2024/07/01/rutgers-university-studies-co-locating-solar-energy-with-crop-production/