Cómo la agricultura ecológica está atrayendo a los jóvenes a la agricultura en China

La población agrícola mundial está envejeciendo a medida que los jóvenes buscan cada vez más oportunidades laborales en las ciudades. A nivel mundial, la edad promedio de los agricultores es de aproximadamente 60 años.

Pero Li Mingpan, fundador de Qianyi Agriculture, ve un panorama diferente en la agricultura ecológica en China. Las empresas emergentes en este campo tienen empleados más jóvenes, y el 90 por ciento de los más de 150 empleados de su empresa tienen entre 20 y 30 años.

«Estos jóvenes tienen fe en el futuro de la agricultura ecológica en China, pero la mayoría de sus padres no podían comprender sus elecciones profesionales», dijo a CGTN este hombre de 42 años.

Al crecer en una zona rural, Li estaba familiarizado con los estigmas que rodean a la agricultura: trabajo duro, bajos salarios y bajo estatus social.

Llegó a una universidad de primer nivel cuando solo tenía 16 años y se convirtió en ingeniero de chips trabajando en grandes ciudades como Shanghai y Shenzhen.

En 2009, perdió 15 kg, de 60 kg a 45 kg, debido a una rectitis ulcerosa. Durante el proceso de recuperación, aprendió sobre la relación entre alimentación y salud, y luego fundó una empresa agrícola con sede en Wuhan, provincia de Hubei, en el centro de China, que ahora produce y vende productos agrícolas de alta calidad.

Actualmente, su empresa tiene 12 bases de producción agrícola en seis provincias de China, que ocupan alrededor de 670 hectáreas de tierras agrícolas. Estas granjas no utilizan fertilizantes ni pesticidas químicos y aumentan el rendimiento mediante innovaciones mecánicas para la producción agrícola.

Li dijo que los ingresos de la compañía han aumentado continuamente. Él cree que el avance de la agricultura necesita talento joven que pueda aportar nuevas habilidades y visión, especialmente en ciencia agrícola, creación de marcas y comercio electrónico. Observó que el llamado de China al desarrollo verde y la revitalización rural están cambiando la percepción que los jóvenes tienen sobre la agricultura.

«Debemos dejar que los jóvenes sientan que elegir carreras agrícolas es algo de lo que pueden estar orgullosos», afirmó Li.

Joven y apasionado

Liao Ying, estudiante de posgrado de la Universidad Agrícola de China, dijo que tomó la decisión de estudiar una especialización relacionada con la agricultura basándose tanto en su propio interés como en el del desarrollo rural de China.

«Para lograr la revitalización rural, muchas cuestiones necesitan que personas como nosotros, que entiendan la agricultura, las zonas rurales y los agricultores, tomen la iniciativa», dijo Liao a CGTN.

La joven de 25 años creció en Zunyi, provincia de Guizhou, en el suroeste de China, y experimentó la agricultura cuando era pequeña. Admitió que hacer experimentos en el campo a veces puede resultar tedioso, pero añadió que disfruta del estilo de trabajo con los pies en la tierra.

Recientemente, trabajó arduamente en el campo experimental de la universidad en el condado de Quzhou, Handan, en la provincia de Hebei, en el norte de China, que está a más de 400 kilómetros de su universidad. Estaba encantada de poder poner en práctica sus conocimientos teóricos y resolver problemas del mundo real en materia de desarrollo agrícola.

Liao estudia la nutrición de las plantas, con el objetivo de mejorar la eficiencia de los nutrientes en el crecimiento de las plantas y al mismo tiempo lograr el desarrollo sostenible de la agricultura y los ecosistemas naturales.

Su investigación se centra en la soja, que puede obtener nitrógeno por sí sola, utilizando menos fertilizantes químicos y reduciendo los riesgos ambientales causados ​​por el uso excesivo de fertilizantes. Liao señaló que el medio ambiente es ahora un factor integral en la mayoría de los proyectos de investigación relacionados con la agricultura.

«Nos centramos en los problemas causados ​​por medidas inadecuadas de fertilización y riego en la producción agrícola. El objetivo final es lograr una producción eficiente manteniendo al mismo tiempo un desarrollo sostenible y respetuoso con el medio ambiente», dijo, y añadió que seguirá cursando un doctorado en fisiología vegetal.

Se necesita más apoyo

Zeng Junxia, ​​investigador asociado del Instituto de Desarrollo Rural de la Academia China de Ciencias Sociales, dijo a CGTN que los jóvenes se sienten atraídos por la agricultura ecológica porque están de acuerdo con sus valores ambientalmente conscientes, como suelos saludables, productos agrícolas libres de pesticidas y modelo productivo sostenible.

Dijo que la agricultura ecológica generalmente incluye industrias secundarias y terciarias como el procesamiento y el turismo, lo que brinda más oportunidades nuevas y emocionantes que la agricultura convencional.

«Además, a los consumidores les gustaría gastar más en productos agrícolas ecológicos u orgánicos. En comparación con la agricultura tradicional, la agricultura ecológica es una industria con un margen de beneficio mayor», afirmó Zeng.

Zeng señaló que el envejecimiento de la fuerza laboral agrícola es una tendencia inevitable y que es necesario tomar medidas para aumentar la participación de los jóvenes para asegurar el desarrollo rural.

«La agricultura requiere largos ciclos de producción y tiene que enfrentar riesgos tanto del mercado como de desastres naturales, lo que lleva a ingresos inestables», dijo Zeng, añadiendo que se necesitan nuevas tecnologías y modelos de negocios en la modernización de la agricultura, con el fin de disminuir la carga de trabajo de los agricultores. y aumentar sus ingresos.

«Se debe dirigir más inversión en infraestructura y servicios públicos a las áreas rurales para reducir la brecha urbano-rural», dijo Zeng, señalando que es necesario más apoyo a los jóvenes en materia de tierra, finanzas, seguridad social y condiciones de vida.

«Si pueden obtener acceso a servicios convenientes en las zonas rurales como lo hacen en las ciudades, estarán dispuestos a iniciar vidas y negocios en las zonas rurales», afirmó.

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Fuente: https://news.cgtn.com/news/2023-05-11/How-ecological-farming-is-drawing-the-youth-to-agriculture-in-China-1jIDRqv40b6/index.html