Cómo la crisis climática está afectando a Italia

La crisis climática está intensificando los fenómenos meteorológicos extremos como olas de calor, sequías, inundaciones y tormentas en todo el mundo. Estos acontecimientos dañan la propiedad, perturban vidas y medios de subsistencia y pueden incluso ser mortales.

Italia es un país que está en la primera línea de los fenómenos meteorológicos extremos y otros impactos debido a la crisis climática, y está teniendo un impacto en cascada en la nación europea, afectando todo, desde la salud pública hasta la agricultura y la infraestructura.

Temperaturas en aumento

Las temperaturas medias anuales en Italia han aumentado 1 grado Celsius en los últimos 100 años, según la Agencia Internacional de Energía, con un aumento aún más rápido en las últimas décadas.

Este calentamiento ha sido especialmente frecuente en la primavera y el verano, en altitudes elevadas, y ha provocado cada vez más olas de calor que azotan la península. De hecho, las olas de calor se han convertido en una preocupación importante y apremiante para Italia a medida que nuestro clima continúa cambiando.

El verano pasado, una ola de calor que la Sociedad Meteorológica Italiana denominó “Cerbero” (el monstruo de tres cabezas del “Infierno” de Dante) arrasó Italia con temperaturas que superaron los 45°C (113° Fahrenheit) en algunas partes del país. La prolongada “ cúpula de calor ” se volvió tan intensa que el Ministerio de Salud de Italia “emitió una alerta roja (que significa ‘riesgo de muerte’) en 27 ciudades”, informa CNN .

Entre ellos se encontraban importantes centros turísticos como Roma, Florencia y Bolonia. Más tarde, ese mismo verano (2023), en el norte de Italia, Milán registró su temperatura diaria promedio más alta en 260 años.

Las olas de calor tienen un grave impacto en la salud pública, la seguridad de los trabajadores y la infraestructura, en Italia y más allá.

Provocan un aumento significativo de enfermedades y muertes relacionadas con el calor, particularmente entre poblaciones vulnerables como los ancianos, los niños y aquellos con problemas de salud preexistentes. Trabajar al aire libre durante un calor extremo es especialmente peligroso.

En 2022, se registraron en Italia más de 18.000 muertes relacionadas con el calor. En total, 61.672 muertes en toda Europa se atribuyeron al calor en lo que se dijo que fue el verano más caluroso jamás registrado en Europa .

Las altas temperaturas y las condiciones secas también están creando las condiciones perfectas para los incendios forestales, dañando propiedades y ecosistemas y creando una mala calidad del aire. Al menos cuatro personas murieron en el sur de Italia y en la isla de Sicilia en 2023 debido a numerosos incendios en toda la región del Mediterráneo, algo que se ha convertido en un desafortunado fenómeno anual .

Y al mismo tiempo, aunque el aire acondicionado no es tan común en Italia como en otros países, su uso está aumentando, lo que ejerce presión sobre las redes eléctricas e incluso provoca apagones en las principales ciudades como Roma mientras la gente intenta mantenerse fresca. en medio de temperaturas cada vez más opresivas.

La historia del calor extremo en Italia parece cada vez más terrible, a menos que tomemos medidas rápidas para reducir las emisiones. Si el mundo continúa por una senda de altas emisiones, para 2050, las temperaturas medias anuales en Italia podrían aumentar hasta 2,4°C, lo que haría que los fenómenos meteorológicos extremos como las olas de calor y los incendios forestales que el país está experimentando actualmente sean aún más frecuentes y graves.

Problemas con el agua

El aumento de las temperaturas y los cambios en los patrones de precipitación están provocando sequías más frecuentes en algunas partes de Italia, mientras que otras regiones experimentan inundaciones extremas. Esto crea importantes perturbaciones para la agricultura, el suministro de agua e incluso la generación de energía.

La sequía, en particular, se ha convertido en un problema creciente para Italia en los últimos años.

“La sequía que azotó el norte de Italia en 2022 no tuvo precedentes en más de dos siglos y es parte de una tendencia a largo plazo de sequías más frecuentes y graves en la zona”, escribe Nature .

El año 2022 fue particularmente severo, ya que el río Po, el río más largo y de mayor importancia de Italia, experimentó niveles de agua récord. Esta sequía, a su vez, puso en peligro hasta el 40% del sector agrícola de Italia .

La agricultura italiana es un sector crucial para la economía y la identidad nacional, y la reducción de la disponibilidad de agua debido a la sequía daña los cultivos y provoca pérdidas de cosechas y dificultades económicas para los agricultores. Sólo la sequía de 2022 en el norte de Italia causó hasta 6.000 millones de euros (6.500 millones de dólares) en daños agrícolas y puso en peligro miles de granjas. La escasez de agua, especialmente en ríos caudalosos como el Po, también perjudica la generación de electricidad.

La energía hidroeléctrica es una fuente importante de energía en Italia y cubre casi una quinta parte de la demanda energética del país. Cuando las sequías reducen el caudal de agua en los ríos, la capacidad de generación de energía hidroeléctrica se ve afectada. En Italia, “de enero a mayo de 2022, la producción hidroeléctrica cayó aproximadamente un 40 por ciento en comparación con el período correspondiente en 2021”, según AFP (a través de Phys.org).

Esto puede empeorar la escasez de energía en términos más generales, especialmente cuando llega en un momento en que se combina con otros factores, como el deseo de Italia de reducir su dependencia del gas ruso tras la invasión de Ucrania por parte de esa nación.

De cara al futuro, los expertos predicen que las sequías probablemente serán más frecuentes e intensas en Italia debido a la crisis climática. Además de los impactos relacionados con la agricultura y la generación de energía discutidos anteriormente, estas condiciones secas también aumentarán aún más el riesgo de incendios forestales como los que la nación ha visto en los últimos años.

En la otra cara de esta moneda en particular, “ los extremos climáticos de todo o nada del cambio climático ” han significado que algunas áreas de Italia hayan experimentado inundaciones mortales al mismo tiempo que otras han permanecido secas.

“La región costera de Emilia-Romaña fue golpeada dos veces, primero por fuertes lluvias hace dos semanas en terrenos resecos por la sequía que no pudieron absorberlas, causando que los ríos se desbordaran durante la noche, seguido por el diluvio de esta semana que mató a 14 personas y causó daños estimados en el miles de millones de euros”, escribe AP News. «En un clima cambiante, lloverá más, pero caerá en menos días en forma de aguaceros menos útiles y más peligrosos».

Es probable que esta dinámica de precipitaciones extremas solo se amplifique en toda Italia a medida que nuestro mundo continúa calentándose.

Aumento del nivel del mar

Italia es una península y una nación insular, con 7.600 km (unas 4.700 millas) de costa, la quinta más larga de Europa y la decimocuarta más larga del mundo. Toca los mares Mediterráneo, Jónico y Adriático. Y el nivel del mar está aumentando. ¿Por qué?

Es simple: a medida que los humanos queman más y más combustibles fósiles, el mundo se calienta, lo que hace que los glaciares y el hielo terrestre en lugares como Groenlandia y la Antártida Occidental se rompan y se derritan. El hielo derretido se convierte en agua que fluye hacia los océanos, y toda esa agua adicional hace que aumente el nivel del mar.

El aumento del nivel del mar en Italia se ha estimado en 1,64 milímetros (0,06 pulgadas) por año desde 1903. Para 2050, en un escenario de bajas emisiones, el nivel del mar en Italia podría aumentar 0,18 metros (más de medio pie) y hasta 0,23 metros en un escenario de altas emisiones.

Este aumento del nivel del mar se ha sentido con mayor intensidad en una de las ciudades más históricas (e importantes para el turismo) de Italia: Venecia.

Venecia se compone de más de 118 islas pequeñas y se encuentra en una laguna en el Mar Adriático. Y al mismo tiempo que el mar sube, la ciudad se hunde. La ciudad está construida sobre una base inestable, que naturalmente se está hundiendo.

“Los cimientos de los edificios de Venecia se construyen utilizando un sistema de pilotes”, escribe la BBC , “largos trozos de madera que se introducen verticalmente en el barro y la arcilla sueltos de la laguna que se encuentra debajo. El sólido lecho de roca de la laguna está mucho más debajo de la superficie que este lodo, por lo que los cimientos están siendo empujados hacia una capa de arcilla comprimida más sustancial, pero aún ligeramente vulnerable”.

Venecia también ha experimentado un fenómeno natural llamado “acqua alta” (agua alta) –períodos en los que la ciudad se ha inundado temporalmente en diferentes épocas del año– durante las mareas altas durante siglos. Pero el aumento del nivel del mar está haciendo que estos fenómenos sean más frecuentes y graves. Áreas que en el pasado se inundaban ocasionalmente ahora están cada vez más bajo el agua, dañando edificios e infraestructuras.

En una ciudad famosa por sus hermosos e históricos edificios, la intrusión de agua salada procedente del aumento del nivel del mar está dañando aún más las estructuras, lo que provoca costosas reparaciones y una posible pérdida del patrimonio cultural. Un evento, ocurrido en noviembre de 2019, dejó más del 80% de la ciudad bajo el agua, lo que provocó una declaración de estado de emergencia y generó daños por más de 1.000 millones de euros (1.100 millones de dólares).

El gobierno italiano ha implementado algunas medidas para proteger Venecia, como el proyecto MOSE, un sistema de puertas inflables diseñadas para bloquear ciertas mareas altas. Sin embargo, este proyecto ha enfrentado retrasos y sobrecostos.

El futuro de Venecia es incierto con el aumento del nivel del mar. Las inundaciones se han convertido en una amenaza para la vida cotidiana de muchos venecianos y podrían provocar pérdidas económicas debido a la pérdida de ingresos del turismo. Es incluso una amenaza para la salud pública, ya que el uso de compuertas contra inundaciones en momentos de marea particularmente alta podría provocar que las aguas residuales queden atrapadas en la laguna.

La ciudad lucha por su supervivencia y necesita soluciones innovadoras y a largo plazo para adaptarse a este entorno cambiante.

¿Y ahora qué?

De cara al futuro, los expertos predicen que los fenómenos meteorológicos extremos probablemente serán aún más comunes y graves en Italia.

El impacto en la economía italiana podría ser significativo. Sin una acción firme para reducir las emisiones, el PIB de Italia podría contraerse un 3,7% para 2050 debido a factores como los daños causados ​​por el clima extremo y las perturbaciones en sectores clave como la agricultura y el turismo. Esa cifra aumentará al 8,5% para 2100 sin una acción climática rápida.

Italia está tomando medidas para abordar el cambio climático, pero es necesario hacer mucho más para mitigar los peores impactos.

Lo bueno es que existen numerosas oportunidades potenciales de acción en el país. Desde invertir en energía renovable e infraestructura sostenible y eficiente hasta una agricultura resiliente al clima, Italia puede crear nuevos empleos y estimular el crecimiento económico actuando sobre el clima.

El país puede posicionarse como líder y beneficiarse de la transición hacia una economía baja en carbono. Simplemente tiene que defender ahora un futuro más seguro y sostenible impulsado por energía limpia.

En Azada Verde llevamos tiempo trabajando en desarrollar sistemas que generen energía de una forma limpia y sostenible para luchar contra los terribles efectos del cambio climático y luchar contra el hambre y la pobreza. Puedes ayudarnos a seguir con nuestro trabajo pulsando en el siguiente link.

Fuente: https://www.climaterealityproject.org/blog/how-climate-crisis-impacting-italy