Día de la tierra: ¿Qué es, cuál es su origen y por qué se celebra cada año en todo el mundo?

“Buenas noches, termina un día único en la historia de Estados Unidos. Un día reservado para una efusión nacional de la humanidad en busca de su propia supervivencia”.

Esas fueron las palabras del presentador de televisión estadounidense Walter Cronkite al describir las consecuencias del primer Día de la Tierra en 1970.

Y es que el Día de la Tierra es un día internacional dedicado a nuestro planeta, en el que se quiere llamar atención sobre el medio ambiente y promover la conservación y la sostenibilidad.

Cada año, el 22 de abril, alrededor de mil millones de personas en todo el mundo actúan para crear conciencia sobre la crisis climática y lograr cambios de comportamiento con el objetivo de proteger el medio ambiente.

La participación en el Día de la Tierra puede adoptar muchas formas, incluidos pequeños proyectos en el hogar o en el aula, como plantar un huerto o recoger basura. La gente también se ofrece como voluntaria para plantar árboles, unirse a otras iniciativas ecológicas o participar en protestas callejeras sobre el cambio climático y la degradación ambiental.

Las campañas y proyectos oficiales del Día de la Tierra tienen como objetivo aumentar la concienciación ambiental y reunir a personas o grupos con ideas afines para abordar cuestiones tales como la deforestación, la pérdida de biodiversidad y otros desafíos.

El tema global para el Día de la Tierra de este año es ‘ Planeta vs. Plásticos ‘, que reconoce la amenaza que representan los plásticos para la salud humana y con activistas que exigen una reducción del 60% en la producción de plásticos para 2040.

Del 23 al 29 de abril de 2024, gobiernos y ONG de todo el mundo se reunirán en Ottawa para continuar negociando los términos del Tratado Global del Plástico de las Naciones Unidas .

¿Cómo empezó el Día de la Tierra?

Millones de personas salieron a las calles de ciudades y pueblos estadounidenses el 22 de abril de 1970 en protestas masivas por el daño que se estaba causando al planeta y sus recursos.

En medio de las manifestaciones, los manifestantes paralizaron la habitualmente la bulliciosa Quinta Avenida de la ciudad de Nueva York, mientras que en Boston, un grupo de estudiantes de la Universidad de Harvard, liderados por el activista Denis Hayes, organizó una protesta masiva para llamar la atención sobre la degradación ambiental y los riesgos para la salud pública.

El impacto medioambiental del boom consumista de la posguerra comenzaba a sentirse en aquel momento. Los derrames de petróleo, la contaminación de las fábricas y otras amenazas ecológicas iban en aumento, y había poca o ninguna legislación para prevenirlos.

Las protestas reunieron a personas de todos los ámbitos de la vida estadounidense (que representan alrededor del 10% de la población estadounidense) para manifestarse y expresar sus demandas de un cambio sostenible. El sitio web del Día de la Tierra lo llama el nacimiento del movimiento ambientalista moderno.

¿Qué llevó a las protestas callejeras de 1970?

Preocupado por los crecientes niveles de destrucción ambiental desenfrenada, el senador junior Gaylord Nelson de Wisconsin sugirió una serie de “enseñanzas” en campus universitarios de todo Estados Unidos en 1969 para crear conciencia sobre las amenazas ambientales.

A Nelson se unieron el congresista Pete McCloskey y el activista Denis Hayes para organizar las clases, pero el grupo pronto reconoció la oportunidad de ampliar el atractivo del evento más allá de las poblaciones estudiantiles.

Los eventos de protesta recién denominados Día de la Tierra atrajeron la atención de los medios nacionales y el apoyo de alrededor de 20 millones de estadounidenses de todas las edades y espectros políticos, ocupaciones y grupos de ingresos.

¿Qué lograron las protestas?

Las manifestaciones del Día de la Tierra dejaron una huella imborrable en la política estadounidense. A finales de 1970, nació la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. y siguió una serie de leyes para ayudar a proteger el medio ambiente. Entre ellas figuraban la Ley Nacional de Educación Ambiental, la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional y la Ley de Aire Limpio.

Pronto se introdujeron nuevas leyes para proteger la calidad del agua y las especies en peligro de extinción, y para controlar el uso de productos químicos y pesticidas nocivos.

¿Cuándo se globalizó el Día de la Tierra?

El Día de la Tierra fue más allá de los EE. UU. en 1990. Alrededor de 200 millones de personas de 141 países unieron esfuerzos para impulsar el reciclaje en todo el mundo ese año, allanando el camino para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo de 1992 en Río de Janeiro, Brasil.

Esta “Cumbre de la Tierra”, como se la conoció, condujo a la formación de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático y el Convenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica , junto con la Comisión sobre Desarrollo Sostenible para monitorear e informar sobre la implementación de los acuerdos de la Cumbre de la Tierra.

Y a medida que los ciudadanos estaban cada vez más preocupados por los impactos corporativos en el medio ambiente natural, las grandes y pequeñas empresas comenzaron a sentir la presión de considerar la sostenibilidad en sus prácticas.

¿Por qué es importante hoy el Día de la Tierra?

A medida que se acercaba el milenio, el movimiento del Día de la Tierra centró su atención en la creciente realidad de la inminente crisis climática con un mensaje claro para los líderes y las empresas mundiales: se necesitan medidas urgentes para abordar el calentamiento global.

Es un mensaje que es aún más relevante hoy. El último informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático afirma que, si no se toman más medidas inmediatas para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero, el mundo va camino de alcanzar temperaturas 3,2°C superiores a los niveles preindustriales para 2100. Este nivel de calentamiento sería catastrófico para el planeta. y toda la vida en él, incluidos los humanos.

El Informe de Riesgos Globales 2024 del Foro Económico Mundial encuentra que los riesgos ambientales representan la mitad de los 10 principales riesgos durante los próximos 10 años, siendo los eventos climáticos extremos, los cambios críticos en los sistemas de la Tierra, la pérdida de biodiversidad y el colapso de los ecosistemas los tres principales.

La naturaleza es nuestro mayor aliado en la lucha contra la crisis climática y ha frenado el calentamiento global al absorber el 54% de las emisiones de dióxido de carbono relacionadas con el hombre en los últimos 10 años. Sin embargo, estamos perdiendo animales, especies marinas, plantas e insectos a un ritmo sin precedentes, no visto en 10 millones de años.

Las amenazas de la actividad humana a la producción de alimentos y el uso de los océanos, la infraestructura, la energía y la minería ponen en peligro alrededor del 80% de todas las especies amenazadas o casi amenazadas .

El Día de la Tierra se ha convertido en un referente en la lucha para combatir el cambio climático y la pérdida de naturaleza. Al celebrar su 54º aniversario, debemos aprovechar este movimiento verdaderamente global para actuar, como ciudadanos y gobiernos, como consumidores y empresas, y como individuos y comunidades. Nuestra supervivencia bien podría depender de ello.

En Azada Verde, todos los días celebramos el día de la tierra:

  • Porque todos los días buscamos nuevas técnicas y maneras de mejorar la eficiencia de los cultivos sin dañar el planeta.
  • Porque todos los días trabajamos en nuestros viveros de plantas con el fin de reforestar el entorno con árboles autóctonos que mejoren los suelos y el clima.
  • Porque todos los días promovemos el uso de sistemas de riego limpios y sostenibles que no dañen el suelo ni contaminen.

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Fuente: https://www.weforum.org/agenda/2024/04/earth-day-climate-change-global-action-protest-movement/