El optimismo es un arma clave contra el cambio climático

Nuestras explicaciones filosóficas del riesgo y la recompensa no son adecuadas para abordar el problema del cambio climático . Estamos programados para priorizar el corto plazo sobre el largo, y nos atraen determinadas explicaciones filosóficas sobre uno mismo que son perjudiciales, argumenta Sarah Ray, profesora de estudios ambientales en Cal Poly Humboldt.

Al piratear nuestro sistema de recompensas y contar historias positivas radicalmente nuevas sobre nuestro lugar en el mundo, al contrario de lo que hacen la mayoría de los activistas climáticos, podemos abordar el problema del cambio climático de manera más efectiva.

Los psicólogos cognitivos, los psicólogos sociales y los neurocientíficos llevan mucho tiempo estudiando el papel del cerebro, los pensamientos y las emociones en la determinación del comportamiento ambiental.

Nuestros cerebros son máquinas que filtran cierta información en favor de aquella más destacada, porque de lo contrario, nos quedaríamos estancados en un torbellino infinito de toma de decisiones, exigencias de nuestra atención y evaluación de riesgos y beneficios a cada rato.

Con el tiempo, el intento del cerebro de simplificar el mundo complejo en el que vivimos mediante “sesgos”, respuestas del sistema nervioso y circuitos de recompensa evolucionó para mantenernos con vida. Pero gran parte de este cableado no coincide con lo que debemos hacer para abordar el calentamiento global.

Un ejemplo es nuestra percepción del riesgo. Nuestro sistema nervioso detecta amenazas cuando nuestro cerebro las percibe como altas en probabilidad, magnitud, inmediatez o intencionalidad. En otras palabras, la amenaza se siente mayor cuando tiene rostro.

El problema, sin embargo, es que incluso si ya estamos sintiendo sus efectos, el cambio climático no cumple con ninguno de estos requisitos. No es un intruso aterrador. Suele ser sutil o lento en su ataque, y sus impactos frecuentemente no nos afectan inmediatamente.

Vemos un fenómeno meteorológico extremo en algún otro lugar del mundo, experimentamos un verano más caluroso o escuchamos sobre el aumento del nivel del mar. Pero en tales casos, puede resultar difícil lograr que nuestro sistema nervioso simpático responda por las razones antes mencionadas. Este retraso entre la conciencia de nuestro sistema nervioso de una amenaza, y cualquier acción que podamos tomar para prevenirla, es el trágico resultado de no estar preparados para el calentamiento.

Es más, dado que las recompensas de cambiar la situación actual, como movernos más en bicicleta o volar menos, no parecen compensar los costes que ello supone en nuestras vidas (sesgo del statu quo), es cognitivamente más fácil dejar la lata en el camino hacia las generaciones futuras, a políticos ilusorios o a la naturaleza misma.

La mayoría de nosotros sentimos que nuestras acciones difícilmente pueden marcar la diferencia frente a un problema tan enorme, por lo que la mayoría simplemente nos damos por vencidos (pseudoineficacia). Eso, combinado con el mensaje seductor de que el cambio individual es insignificante en comparación con el cambio a nivel de sistema, nos hace sentir que nada de lo que hagamos podría marcar la diferencia (impotencia aprendida).

Puede ser que creas que cualquier diagnóstico que se centre en el nivel del cerebro o en la escala del individuo sea inadecuado desde el principio. Ha estado de moda en los espacios climáticos repudiar el papel del individuo a favor de enfatizar la necesidad mucho más urgente de un cambio de sistema. Pero este impulso de repudiar el cambio individual, porque es más fácil culpar a los sistemas, es profundamente defectuoso y un síntoma de sesgo del status quo.

Esta visión binaria de cómo ocurre el cambio es falsa. Los sistemas están formados por individuos y, al menos en Estados Unidos y Europa, un individuo promedio tiene un impacto sobre el clima más descomunal que cualquier otra persona en el mundo.

Omitimos la friolera de veinte toneladas de emisiones de CO2 al año, en comparación con el promedio mundial de cinco (y necesitamos llegar a dos para limitar el calentamiento a dos grados). Además, nuestras acciones individuales nunca suceden en el vacío, y los sistemas solamente cambian porque los individuos colectivamente exigen que lo hagan.

Las teorías del cambio que rechazan el papel de los esfuerzos individuales ignoran todas las investigaciones que muestran cuán impactante puede ser el cambio a escala personal y su relación entrelazada con el cambio sistémico.

Entonces, ¿cómo puedes aprovechar tu cerebro para abordar mejor el cambio climático? El yo no es fijo ni inmutable. Los neurocientíficos han demostrado que los cerebros se parecen más al plástico y, con la práctica regular, pueden modificarse.

El primer paso es tomar conciencia de cómo estos prejuicios subconscientes te condicionan a sentirte impotente, apático o incluso nihilista. Claro, el cambio climático es un problema, pero ¿Por qué dejar que tu cerebro empeore las cosas? El marco negativo del cambio climático es un palo, y los palos no motivan el cambio.

El segundo paso es utilizar la enorme investigación sobre el cambio de comportamiento para crear intervenciones basadas en recompensas, como combinar las recompensas para la salud de desplazarnos en bicicleta con el costo de cuánto más tiempo lleva, o crear políticas que hagan que la decisión ambiental correcta sea la opción predeterminada así como garantizar que las recompensas del cambio de comportamiento superen los costes percibidos.

El problema es que la acción climática a menudo se presenta como un sacrificio, y por tanto la privación de ciertas cosas no inspira un cambio de comportamiento. Por el contrario, la teoría del empujón y la arquitectura de la elección, estrategias de marketing y de investigación sobre adicciones, trabajan con los circuitos de recompensa del cerebro.

Siguiendo esta idea conductual hasta su conclusión lógica, lo importante ya no es si a la gente le importa el planeta. Mientras los comportamientos “correctos” sean lo suficientemente gratificantes, la gente hará lo correcto sin ninguna buena razón. 

Dado que posiblemente no tenemos tiempo para esperar a que todos se preocupen lo suficiente, y dado que los investigadores han demostrado que el cuidado no conduce necesariamente a la acción de todos modos, es posible que deseemos gastar más energía y recursos en el cambio de comportamiento que en persuadir a más personas para que se preocupen más.

Un tercer paso para descifrar el código del sesgo climático es replantear la historia que vivimos. Nuestros prejuicios nos cuentan la historia de que no tenemos poder, que es demasiado tarde, que no tenemos que preocuparnos por esto todavía, que el riesgo no es tan grande, que el cambio es desagradable, que estamos solos en nuestros sentimientos, que los expertos tienen todo esto bajo control, etc. Sin embargo, los datos no paran de demostrarnos lo contrario.

Prestar atención a cómo y dónde obtenemos nuestra información y a qué historias nosotros también publicamos en el mundo ayuda a contrarrestar estos sesgos. Si recibe todas las noticias de los medios tradicionales y de las redes sociales, puede tener la impresión de que hay muchos más negacionistas del clima de los que realmente hay.

Sin embargo, a la mayoría de la gente le importa mucho el cambio climático, por lo que no estás solo. Actuar en conjunto con otros estimula nuestros sistemas de recompensa incluso más que la comodidad de saber que nuestras acciones son efectivas.

La falsa percepción de que estás solo en tu preocupación es la raíz de la pseudoineficacia. Y es menos probable que actúes si te sientes solo en tus acciones, por lo que tu pseudoineficacia se convierte en un circuito de retroalimentación de inacción y luego en una profecía autocumplida.

Por lo tanto, el paso más grande que puedes dar como individuo es, en primer lugar, desafiar la visión de que eres un individuo aislado, porque la visión de que eres impotente es una amenaza mayor para el planeta que tu huella de carbono.

La forma en que interpretamos el mundo tiene mucho que ver con la cultura en la que nos sumergimos y no se trata solo de nuestro cableado. “Recompensa”, “reducción” y “amenaza” significan cosas diferentes para cerebros diferentes. Algunas culturas indígenas no experimentan el mismo “sesgo presente”, que lleva a las personas a preocuparse más por su yo actual que por su yo futuro, porque se ven a sí mismos como parte de un arco temporal más amplio que incluye muchas generaciones.

Y algunas personas son más capaces de percibir los cambios ambientales porque sienten parentesco con especies más que humanas o porque viven más cerca de la tierra.

Estos ejemplos ilustran la variedad de lo que nuestro cerebro podría ser capaz de hacer, y que el cableado no es el destino. Son modelos de cómo podríamos cambiar nuestro cerebro para que esté en relación adecuada con las crisis que estamos experimentando. Y demuestran que es posible poner la tecnología climática más poderosa –nuestros cerebros– al servicio de una transición justa.

En Azada Verde somos optimistas con poder frenar el cambio climático, es por ello que trabajamos de forma incansable con el fin de desarrollar sistemas agroforestales basados en agricultura regenerativa, que permitan a la población vivir de forma digna sin perjudicar al entorno, contribuyendo al mismo tiempo, a la disminución de gases de efecto invernadero.

Si quieres tú puedes cambiar las cosas en tu día a día o ayudarnos a seguir desarrollando nuestros proyectos pulsando aquí.

Fuente: https://iai.tv/articles/optimism-is-a-key-weapon-against-climate-change-auid-2762