El proyecto Kukumuty de Azada Verde se convierte en el primero certificado según la norma de carbono actualizada

El proyecto Kukumuty, liderado por las comunidades Mangunde y Nhaumue de Chibabava en Mozambique, se ha convertido en el primer proyecto certificado bajo la Versión 5 del Plan Vivo Carbon Standard (PV Climate). El proyecto, que comenzó en 2022, trabaja para enriquecer los bosques de Miombo en Chibabava y sus alrededores mientras aborda la inseguridad alimentaria en la región. Gracias a esta certificación, la comunidad podrá conseguir mayores ingresos a través de la venta de créditos de carbono, y sobre todo, una mayor estabilidad económica. 

En el distrito de Chibabava, en el centro de Mozambique, las comunidades Nhaumue y Mangunde están trabajando para enriquecer los bosques de Miombo y combatir el hambre mediante el desarrollo de sistemas alimentarios locales.

El bosque de Miombo es un ecosistema boscoso tropical rico en biodiversidad que cubre aproximadamente el 10% del continente africano y sustenta casi dos tercios de los medios de vida rurales en esta parte de África. Sin embargo, este complejo ecosistema está amenazado. Los cambios en los patrones climáticos, combinados con el creciente estrés económico para los hogares rurales, han aumentado la presión sobre los recursos del bosque de miombo, su biodiversidad endémica y sus servicios ecosistémicos.

El proyecto Kukumuty, que abarca un total de 369 ha y toma su nombre de la frase ndau ‘Kurarama Kuthemba Muty’ (traducción: ‘vivimos y esperamos gracias a los árboles’) pretende aliviar esta presión. El proyecto establece viveros de Miombo, sistemas agroforestales y parcelas para el cultivo de especies hortícolas. Esto incluye una combinación de árboles frutales, nueces, medicinales y otros árboles nativos útiles (incluidos Albizia, Papaya, Mango, Naranja, Aguacate y Moringa) y la recolección sostenible de pastos, miel y frutos autóctonos de Miombo.

La base del proyecto está en el conocimiento y la experiencia de las comunidades rurales para crear agroecosistemas más resilientes, al tiempo que introducen oportunidades de medios de vida alternativos y sostenibles para la población local, lo que a su vez ayuda a combatir la inseguridad alimentaria y la pobreza.

De hecho el proyecto incluye el uso de herramientas simples, pero innovadoras y efectivas para abordar la inseguridad alimentaria y mejorar los rendimientos. Una de las herramientas más eficaces son las ‘bicibombas’, que son bicicletas a las que se ha incorporado una bomba de agua con el objetivo de poder regar explotaciones agrícolas simplemente pedaleando. Las bicibombas brindan acceso permanente al riego sin la necesidad de usar combustibles fósiles, lo que ayuda a las familias de bajos ingresos a tener riego permanente.

Para beneficiarias como Gloria Fernando, trabajadora de un vivero en Nhaumue, el proyecto no solo mejora la fertilidad del suelo, sino que también la apoya a ella y a su familia brindándoles oportunidades laborales en el vivero local.

»Estoy muy satisfecha de que, gracias al proyecto, hayamos podido desarrollar un sistema agroforestal, y de ese modo, hayamos podido mejorar la fertilidad del suelo. Además, he conseguido un trabajo [en la guardería] para mantener a mis hijos, ya que soy viuda y responsable de brindarles educación y alimentación”.

Desde una perspectiva climática y de biodiversidad, el proyecto Kukumuty busca aumentar la biodiversidad mediante el establecimiento de un mayor número de especies endémicas de Miombo, lo que también impulsa el secuestro de carbono.

Actualmente se estima que las eliminaciones de carbono gracias a los árboles plantados superarán las 74.000 toneladas de CO2 durante toda la vida del proyecto, lo que generará una financiación que será reinvertida por las comunidades en proyectos sociales como apicultura, educación o el desarrollo de estructuras hídricas.

Lograr la certificación climática

El proyecto es el resultado de los esfuerzos de colaboración y la dedicación de las comunidades Nhaumue y Mangunde, los desarrolladores del proyecto Climate Lab, los socios locales Reseed Indico y Azada Verde. Para Climate Lab, Kukumuty no es su primer ‘trabajo’ de Plan Vivo, por así decirlo. La historia del Climate Lab comenzó con años de investigación en la Universidad de Gante, estudiando el impacto del clima en el medio ambiente y los medios de vida en las tierras altas del norte de Etiopía.

En 2016 nació el proyecto spin-off EthioTrees, un pequeño proyecto de reforestación ubicado en las empinadas colinas de Tembien Highlands. Aproximadamente un año después, EthioTrees obtuvo la certificación Plan Vivo. En los años siguientes, a partir del interés de la comunidad, el proyecto creció orgánicamente. En 2021, Climate Lab comenzó a difundir el modelo EthioTrees también en Mozambique (Kukumuty) y Madagascar (Voa Aina).

Tres años después, Kukumuty es ahora un proyecto fotovoltaico totalmente certificado (registrado oficialmente en mayo de 2024). Además, Kukumuty también se convierte en el primer proyecto en obtener la certificación PV Climate versión 5 (V5). Esta versión actualizada del Estándar de Carbono de Plan Vivo se desarrolló en respuesta a las mejores prácticas emergentes dentro del VCM y fue lanzada oficialmente por Plan Vivo en 2022.

Las actualizaciones periódicas de los Estándares Plan Vivo tienen como objetivo incorporar la experiencia de la Fundación y el conocimiento progresivo del desarrollo de proyectos, la comerciabilidad de los proyectos y el panorama cambiante de los mercados ambientales. Para proyectos prospectivos y en tramitación en el proceso de desarrollo e implementación de requisitos fotovoltaicos climáticos, la versión V5 del estándar brinda la oportunidad de aprovechar metodologías estandarizadas y procedimientos mejorados de salvaguardia ambiental y social.

Los tipos de unidades de crédito del Certificado Plan Vivo (PVC) recientemente adjuntos se han diseñado con el objetivo de mejorar la claridad para los revendedores y compradores que adquieren PVC y realizan declaraciones climáticas posteriores, mientras que el respaldo de la ICROA al Estándar también significa que los proyectos tienen acceso a un mercado más amplio de certificados responsables.

Perspectivas del proyecto: Una entrevista con Climate Lab, los desarrolladores del proyecto Kukumuty.

Con el beneficio de desarrollar un proyecto PV Climate V4 (Ethiotrees) y V5 (Kukumuty), ¿qué diferencias ha encontrado el equipo de Climate Lab entre ambos Estándares? ¿Qué oportunidades y desafíos prevén para Kukumuty como proyecto V5 registrado? 

El equipo de Climate Lab nos cuenta más a continuación. 

¿Cómo te sientes con la certificación oficial PV Climate del proyecto Kukumuty?

El proyecto inició sus primeras reuniones iniciales en 2021. En 2022 ganamos una subvención de acción climática VIKAP para cubrir los costos iniciales sobre el terreno. Contratamos miembros del equipo y montamos las primeras guarderías. Finalmente, aproximadamente tres años después de su nacimiento, estamos muy contentos de obtener la certificación fotovoltaica. Significa que el pequeño y joven proyecto que iniciamos ha demostrado ser lo suficientemente fuerte como para sobrevivir y comenzar a crecer.

¿Qué significa la certificación para las comunidades y ecosistemas involucrados en el proyecto?

Creemos que proporciona tanto financiación socioambiental como calidad de trabajo. Primero, Plan Vivo establece el estándar de compartir al menos el 60% de los beneficios de los créditos de carbono con las comunidades. Esto es algo bueno, ya que vemos que aumenta el entusiasmo en las comunidades para fomentar el enriquecimiento de Miombo.

En segundo lugar, PV Climate nos brinda una guía para ayudarnos a diseñar el proyecto de manera sólida. El Estándar nos guiará durante los próximos años y garantizará que sigamos por el buen camino durante los próximos 30 años. Para nosotros, es útil poder utilizar PV Climate para garantizar las mejores prácticas, agilizar los procesos y seguir los puntos de referencia del Estándar para obtener un nivel real de calidad.

¿Qué desafíos enfrentó al desarrollar el proyecto Kukumuty?

Encontrar financiación inicial no es fácil: implica mucha redacción de subvenciones. Finalmente lo encontramos en VIKAP. La logística de ejecutar un proyecto en Chibabava (a 5 horas en coche desde Beira) es un desafío: afortunadamente, el director del proyecto, Samuel Sibanda, es un conductor increíble. Y encontrar a los miembros adecuados del equipo ha sido clave: ¡actualmente tenemos un magnífico equipo sobre el terreno!

¿Por qué crees que es importante actualizar PV Climate? 

Quedarse quieto es retroceder: es una buena noticia que la energía fotovoltaica mire hacia el futuro. Creemos que bajo la V5 hay más mecanismos de salvaguardia para las comunidades: por ejemplo, creemos que las evaluaciones de riesgos ambientales y sociales pueden ser muy valiosas para mejorar el diseño del proyecto en las primeras fases.

Además, para los compradores, hay aún más garantías en V5. Hemos notado que los compradores de ICROA se han interesado cada vez más en nuestros proyectos. Creemos que con V5 podemos atraer un mercado internacional más grande. Más salvaguardias, más compradores y precios más altos no debilitarán, sino que fortalecerán los beneficios fundamentales de la comunidad.

Con el beneficio de haber desarrollado el primer proyecto V5, y tener un proyecto V4 certificado y operativo, ¿Cuáles son las diferencias que ustedes (como desarrolladores de proyectos) han encontrado entre las dos versiones de PV Climate (V4 y V5)?

En general, V5 tiene muchas más pautas. Por un lado, eres un poco “menos libre” para desarrollar tu propia metodología y el proceso es más lento. Por otro lado, tienes muchas más pautas que te llevarán por el (difícil camino de) la certificación y el desarrollo de proyectos.

Nos gustó especialmente la gestión de riesgos ambientales y sociales porque te ves obligado a reevaluar tu proyecto justo en el momento en que pensabas que estaba bien diseñado. Al organizar estas reuniones comunitarias, se encuentran más elementos que pueden mejorar el diseño del proyecto.

¿Qué desafíos ve para los proyectos certificados V5 PV Climate? 

Los plazos de validación prolongados o el hecho de que no se pueden retirar directamente del registro los fPVC ni los rPVC y haya que esperar hasta que se conviertan en vPVC. Teniendo esto en cuenta, creemos que los compradores necesitarán algo de “educación” adicional si realmente quieren créditos de eliminación escasos y de alta integridad; tendrán que ser más abiertos en un mercado en evolución. Esta es la manera de ayudar y financiar realmente el impacto sobre el terreno.

¿Cuáles son las oportunidades/desafíos que ve para Kukumuty específicamente como proyecto certificado bajo PV Climate V5?

Esperamos con ansias la primera venta, que también será la primera venta de estos nuevos PVC V5, y no podemos esperar a que los primeros fondos sociales comiencen a regresar a la comunidad.

Y, por último, ¿qué consejo podría dar a los desarrolladores de proyectos que actualmente están o podrían estar pensando en desarrollar un proyecto PV Climate V5?

Tómate tu tiempo, al menos 2 o 3 años. Comienza el diseño con reuniones comunitarias y finaliza el diseño con reuniones comunitarias. Y siempre trata de realizar la planificación de riesgos ambientales y sociales desde el principio del diseño, eso será de gran ayuda. En general, es más trabajo desarrollar un proyecto en V5 en comparación con V4, pero debería aumentar tanto la confianza de la comunidad como la confianza de los compradores y, por tanto, aumentar los precios de estos créditos de eliminación de alta integridad, de modo que al final todos nos beneficiemos.

¿Qué le espera al proyecto Kukumuty?

Para Hugo Coll Dalmau, director de Azada Verde, alcanzar la certificación PV Climate resume tres años de duro trabajo y un largo camino;

»Es muy emocionante que el proyecto Kukumuty ahora esté completamente certificado bajo PV Climate. La certificación de Plan Vivo permitirá que el proyecto tenga continuidad y crecimiento sostenido en el tiempo. Los cambios toman tiempo, especialmente los de esta naturaleza, porque estamos impactando directamente la vida de las personas y los ecosistemas y eso no sucede de la noche a la mañana; es un largo viaje. La certificación permitirá a las familias locales liberarse de los ciclos anuales de hambre que experimentan, generando oportunidades y medios de vida para las generaciones actuales y futuras, al mismo tiempo que cuidan sus ecosistemas.

»En los próximos años, el proyecto apunta a fortalecer la seguridad alimentaria mediante la creación y el establecimiento de mosaicos de agroecosistemas, aumentar las oportunidades de medios de vida mediante la venta de frutas, nueces, miombo, miel y otros productos relacionados, y mejorar y proteger la biodiversidad crucial que se encuentra en este importante punto de acceso de Miombo.

También se espera, al igual que el proyecto Ethiotrees, que el proyecto se amplíe de forma natural a través del interés orgánico y la posterior inclusión de comunidades vecinas adicionales.

En Azada Verde llevamos tiempo trabajando en desarrollar sistemas que generen energía de una forma limpia y sostenible para luchar contra los terribles efectos del cambio climático y acabar con el hambre y la pobreza. Puedes ayudarnos a seguir con nuestro trabajo pulsando en el siguiente link.

Fuentes: https://www.planvivo.org/blog/kukumuty-becomes-first-project-certified-beneath-updated-carbon-standard