25 Factores preocupantes sobre el medio ambiente que deberías conocer

La naturaleza nos brinda innumerables servicios, suministrándonos agua dulce, aire limpio, alimentos, medicinas, energía y sobre todo, la vida misma. Los servicios de los ecosistemas aportan entre 125 y 140 billones de dólares al año a la economía mundial, casi siete veces el PIB de Estados Unidos. Pero, en última instancia, los recursos naturales son tan fundamentales para nuestras vidas que nunca podríamos expresar su valor en dinero.   

Y, sin embargo, cada seis segundos, el mundo pierde un bosque primario del tamaño de un campo de fútbol. Cada minuto, se vierte al océano el equivalente a un camión de basura lleno de plástico. Cada día se extinguen decenas de especies. 

Nos beneficiamos constantemente de los servicios que nos ofrece la naturaleza. Pero como especie, no logramos preservar exactamente aquello de lo que tanto dependemos. En este post te traemos 25 datos preocupantes sobre el estado actual de la naturaleza, que refleja las tendencias más recientes en deforestación, preservación de la vida silvestre, emisiones de gases de efecto invernadero y contaminación. 

Deforestación

Los bosques se talan principalmente para la ganadería, la agricultura y la tala. Sin embargo, la destrucción de los bosques acelera el cambio climático, fragmenta ecosistemas delicados, erosiona el suelo y altera vidas en todo el mundo. 

  1. A nivel mundial, 1.250 millones de personas dependen de los bosques para obtener alimento, agua, refugio y combustible. 6
  2. La tasa global de deforestación entre 2015 y 2020 fue de 10 millones de hectáreas al año, una disminución de los 16 millones de hectáreas al año en la década de 1990. 7
  3. A pesar de una tendencia a la baja en la deforestación en la década de 2010, 941 kilómetros cuadrados de la Amazonía brasileña fueron deforestados en el primer trimestre de 2022, un aumento récord del 64 % en comparación con el mismo período de 20218
  4. Los científicos predicen que la selva amazónica pronto podría alcanzar un punto de inflexión, reduciendo permanentemente las precipitaciones y la composición del bosque. Esto intensificaría el calentamiento global al liberar 90 mil millones de toneladas métricas de dióxido de carbono a la atmósfera y diezmaría las poblaciones nativas y la biodiversidad del bosque. 9
  5. Se estima que el punto de inflexión de la selva amazónica será entre el 20% y el 25% de la pérdida de selva tropical, y nos estamos acercando al 20% de la cubierta forestal perdida en la Amazonia. 

Especie en peligro

Es imposible saber exactamente cuántas especies existen o se han extinguido. Sin embargo, los expertos estiman que el ritmo de extinción es entre 1.000 y 10.000 veces mayor que el que sería sin los humanos. 10

  1. Entre 1970 y 2020, las poblaciones de mamíferos, peces, aves, reptiles y anfibios disminuyeron en promedio un 68%. Las poblaciones en riesgo pueden experimentar disminuciones aún más rápidas. 11
  2. En un análisis de 27.600 especies de vertebrados terrestres (como mamíferos, aves y reptiles), los científicos descubrieron que el 32% estaba experimentando una disminución de su población. 12
  3. En una muestra de 177 especies de mamíferos, las 177 habían perdido al menos el 30% de su área de distribución geográfica. 13
  4. En los últimos 100 años, se han extinguido entre 200 y 500 especies de vertebrados terrestres. 14 Esto es al menos 100 veces mayor que la tasa natural de extinción. 14
  5. El 40,7% de las especies de anfibios están en peligro o en riesgo de estarlo. 15
  6. El 21,1% de los reptiles se consideran vulnerables, en peligro o en peligro crítico. Los científicos creen que más de la mitad de todas las tortugas y cocodrilos estarán en riesgo en los próximos años. 15
  7. Los informes sugieren que la abundancia de insectos está disminuyendo a un ritmo del 1% al 2% anual, lo que lleva a pérdidas en algunas regiones terrestres de más del 10% cada década. 16 Estas disminuciones son especialmente preocupantes debido a la importancia de los insectos como soporte de las cadenas alimentarias, la polinización de las plantas y la salud del suelo. 17

Amenazas a la vida marina

El océano es un recurso increíblemente importante para los humanos: produce más de la mitad del oxígeno del mundo y absorbe 50 veces más dióxido de carbono que nuestra atmósfera. 18 Sin embargo, las actividades humanas están amenazando ecosistemas oceánicos complejos.

  1. Al menos 800 especies marinas están amenazadas por los desechos en el océano (en su mayoría plásticos) que causan asfixia y hambre cuando son ingeridos por especies como las tortugas marinas. 19
  2. Un tercio de todos los animales marinos podría extinguirse en los próximos 300 años si las emisiones de gases de efecto invernadero siguen aumentando. 20
  3. Afortunadamente, si se reducen drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero y se hacen esfuerzos para restaurar los ecosistemas, la tasa de extinciones marinas puede disminuir en un 70%. 20
  4. Desde la década de 1950, la mitad de todos los corales vivos han muerto. 21
  5.  El 99% de los arrecifes de coral morirán dentro de 10 años si no se toman medidas drásticas para reducir las emisiones de carbono. 22

Emisiones de dióxido de carbono

Cuando los humanos queman combustibles fósiles como carbón, gas natural y petróleo para generar energía, se libera dióxido de carbono a la atmósfera. Los altos niveles de gases de efecto invernadero como el CO2 en la atmósfera se han relacionado con fenómenos meteorológicos extremos y temperaturas récord que ya están alterando el paisaje de nuestro planeta. 23

  1. En 2021, las emisiones mundiales de dióxido de carbono alcanzaron su nivel más alto jamás registrado. 24
  2. La naturaleza nos proporciona algunos sumideros de carbono muy importantes. Los bosques tropicales absorben 1.400 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono y, a nivel mundial, los bosques eliminan hasta el 30% del dióxido de carbono emitido por los humanos. 25
  3. Los océanos, las plantas terrestres y los árboles absorben aproximadamente el 50% del dióxido de carbono liberado por los humanos a la atmósfera. 26
  4. La mayoría de las emisiones de gases de efecto invernadero en los paises desarrollados provienen de la quema de combustibles fósiles para generar electricidad, calefacción o transporte. 27 Aunque el 80% de la producción total de energía en todo el mundo proviene de combustibles fósiles, las fuentes renovables como la energía solar y la eólica ahora representan el 29% de nuestra electricidad. 28

La contaminación del aire

Se ha descubierto que incluso niveles bajos de contaminación del aire aumentan el riesgo de enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, cáncer de pulmón, asma, infecciones respiratorias y muerte prematura. 29 Aunque diversas leyes establecidas en muchas ciudades están ayudando a restringir las fuentes de contaminación del aire, más que nunca antes, sigue habienbdo muchas personas expuestas a condiciones de calidad del aire insalubres o peligrosas. 30

  1. En paises como Estados Unidos más de 137 millones de personas viven en áreas con niveles insalubres de ozono o contaminación por partículas. 30
  2. Las personas de color tienen un 61% más de probabilidades que sus homólogos blancos de vivir en una zona con mala calidad del aire. 30
  3. El 97,3% de la población mundial está expuesta a una cantidad peligrosa de contaminación del aire (según lo definen las pautas de exposición segura de la Organización Mundial de la Salud de menos de 5 microgramos de partículas en el aire por metro cuadrado). 31
  4. La contaminación del aire reduce la esperanza de vida promedio global en más de dos años en comparación con un mundo que cumple con las pautas de la Organización Mundial de la Salud para la exposición segura a la contaminación por partículas. 31

Aunque hemos logrado algunos avances para reducir la tasa de emisiones y deforestación, todavía nos queda un largo camino por recorrer. El aumento del nivel del mar, la contaminación del aire y del agua, los fenómenos meteorológicos extremos y las extinciones masivas a nivel mundial se están convirtiendo rápidamente en una realidad. Debemos tomar medidas para garantizar que dejamos un mundo más limpio para las generaciones futuras. 

Hay pequeñas cosas que puede hacer para actuar (lea nuestras guías sobre cómo salvar la selva tropical , cómo ser un inquilino más ecológico o realizar cambios en el estilo de vida ecológicos ). 

Sin embargo, necesitamos cambios rápidos y sistémicos si queremos ver avances.

En Azada Verde llevamos tiempo trabajando en desarrollar sistemas que generen energía de una forma limpia y sostenible para luchar contra los terribles efectos del cambio climático y acabar con el hambre y la pobreza. Puedes ayudarnos a seguir con nuestro trabajo pulsando en el siguiente link.

Fuentes:

1 https://www.eib.org/en/podcasts/climate-podcast-biodiversity

2 https://www.conservation.org/stories/11-deforestation-facts-you-need-to-know

3 https:/ /www.weforum.org/agenda/2016/10/every-minute-one-garbage-truck-of-plastic-is-dumped-into-our-oceans/

4 https://now.tufts.edu/2019/ 21/05/crisis-de-extinción

5 https://pachamama.org/effects-of-deforestation#:~:text=The%20loss%20of%20trees%20and,of%20problems%20for%20indigenous%20people

6 https:/ /www.worldwildlife.org/threats/deforestation-and-forest-degradation

7 https://www.fao.org/state-of-forests/en/

8 https://www.greenpeace.org/usa/news/amazon-deforestation-alerts-record- 312km%C2%B2-para-marzo-2022-y-alcanzó-la-tasa-trimestral-más alta/

9 https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2666049021000244

10 https://wwf.panda.org /discover/our_focus/biodiversity/biodiversity/

11 https://livingplanet.panda.org/en-us/

12 https://sitn.hms.harvard.edu/flash/2020/losing-ground/

13 https:// www.gpi.org/news/ripple-glass-recycles-over-1b-pounds-each-year

14 https://www.pnas.org/doi/10.1073/pnas.1922686117

15 https://www.nhm. ac.uk/discover/news/2022/april/more-than-fifth-reptiles-threatened-with-extinction.html

16 https://www.pnas.org/doi/10.1073/pnas.2023989118

17 https:// www.npr.org/sections/goatsandsoda/2022/02/24/1082752634/the-insect-crisis-oliver-milman

18 https://oceanservice.noaa.gov/facts/why-care-about-ocean.html

19 https://www.pewtrusts.org/en/research-and-analysis/articles/2018/09/24/plastic-pollution-affects-sea-life-throughout-the-ocean

20 https://www.science. org/doi/10.1126/science.abe9039

21 https://www.cell.com/one-earth/fulltext/S2590-3322(21)00474-7

22 https://www.weforum.org/agenda/2022/ 02/arrecifes-de-coral-extintos-calentamiento-global-nuevo-estudio

23 https://www.epa.gov/climatechange-science/causes-climate-change

24https://www.iea.org/news/global-co2-emissions-rebounded-to-their-highest-level-in-history-in-2021

25 https://www.nasa.gov/jpl/nasa- encuentra-buenas-noticias-sobre-los-bosques-y-el-dióxido-de-carbono

26 https://sos.noaa.gov/catalog/datasets/ocean-atmosphere-co2-exchange/ 27 https://www.epa.gov/ghgemissions /sources-greenhouse-gas-emissions 28 https://www.un.org/en/climatechange/raising-ambition/renewable-energy

29 https://www.pca.state.mn.us/air/air-quality -y-usted-efecto-salud-la-contaminación-del-aire

30 https://www.lung.org/research/sota/key-findings

31 https://aqli.epic.uchicago.edu/news/most-of-the -el-mundo-respira-aire-inseguro-bajando-más-de-2-años-la-expectativa-de-vida-global/