Las bicicletas están acelerando el camino de las mujeres africanas para salir de la pobreza

Hace ciento veinticinco años, una nueva innovación tecnológica se extendió por gran parte de Europa y Estados Unidos, y acabó transformando las expectativas culturales sobre la moda, el comportamiento y los derechos de las mujeres.

Esta innovación fue la primera “bicicleta de seguridad”, cuyo diseño básico se asemeja al de las bicicletas modernas. Este nuevo tipo de bicicleta finalmente ayudó a emancipar a las mujeres de sus corsés y polisones victorianos, que no eran propicios para montar, además de aumentar su visibilidad en público y permitirles viajar de forma independiente.

Un artículo del New York Times de 1896 sobre la nueva moda de las bicicletas reconocía el poder transformador de este sencillo dispositivo: “…la bicicleta promete una espléndida extensión del poder y la libertad personales, apenas inferior a lo que darían las alas”. De hecho, las mujeres sí alzaron el vuelo, entre ellas la feminista estadounidense y madre de tres niños pequeños, Annie Londonderry, que se convirtió en la primera mujer en dar la vuelta al mundo en bicicleta.

Pero la expansión del poder transformador de las bicicletas no fue global, particularmente en el África subsahariana, donde tradicionalmente, las pocas bicicletas en circulación siguen siendo típicamente de segunda mano y no están diseñadas para las condiciones locales o para satisfacer las necesidades de los usuarios.

Hoy en día, una serie de tendencias convergentes han renovado el interés en el potencial de la bicicleta para empoderar a mujeres y niñas, reducir la pobreza y mejorar la salud en el África subsahariana.

En primer lugar, existe un reconocimiento cada vez mayor del desafío de la exclusión rural.

Durante los últimos 25 años, el mundo ha sido testigo de la mayor reducción de la pobreza en la historia de la humanidad, con más de mil millones de personas en todo el mundo escapando de la pobreza extrema.

Pero este notable progreso ha sido desigual. Casi mil millones de habitantes de zonas rurales en todo el mundo y el 70 por ciento de los africanos rurales corren el riesgo de quedarse atrás porque viven en comunidades alejadas de una carretera accesible, lo que pone en riesgo la educación, la atención sanitaria, los insumos agrícolas, los mercados y otros servicios críticos necesarios.

Los investigadores han estimado que el 75 por ciento de las muertes en las zonas rurales del África subsahariana están relacionadas con la distancia: los pacientes simplemente no pueden llegar a los centros de salud o no pueden llegar a tiempo.

En toda África, se estima que  actualmente 33 millones de niños en edad de asistir a la escuela primaria no están matriculados en la escuela. Según el Banco Mundial, “el determinante más importante de la matriculación en la escuela primaria es la proximidad de una escuela a los niños en edad de asistir a la escuela primaria”.

Este panorama profundamente desigual llevó recientemente al Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, a afirmar que “las disparidades de ingresos y la falta de oportunidades están creando un círculo vicioso de desigualdad, frustración y descontento entre generaciones”.

Hoy en día, organizaciones bilaterales y multilaterales, gobiernos y organizaciones no gubernamentales reconocen que estos focos de exclusión y descontento rural constituyen un llamado urgente a la acción.

En segundo lugar, sabemos que la movilidad rural abarca la mayoría de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS ). Para alcanzar los ODS es necesario no sólo construir escuelas y clínicas de salud, sino también considerar cómo accederán a ellos la población rural. Sabemos que estas inversiones en escuelas y centros de salud no cambiarán nada si la gente no puede llegar a ellos.

En tercer lugar, existe una comprensión cada vez mayor de que el acceso rural es, en particular, una cuestión de género. Las barreras sociales y culturales agravan la distancia entre las mujeres y las niñas rurales y los servicios y oportunidades que necesitan para prosperar.

Por ejemplo, la larga caminata diaria para llevar agua a casa (que se hace aún más larga debido al cambio climático) no es simplemente un inconveniente para las niñas, que tradicionalmente tienen la tarea de ir a buscar agua en las comunidades rurales; también puede poner en peligro la capacidad de las niñas de realizar otra larga caminata hasta la escuela porque simplemente se les acaba la luz del día.

La larga caminata hasta la escuela también deja a las niñas vulnerables al acoso y la agresión, y puede profundizar la pobreza de sus familias, ya que puede impedir que las niñas ayuden en el hogar, en la granja familiar o ayuden a llegar a fin de mes antes o después de la escuela. Lamentablemente, una larga caminata hasta la clínica de salud más cercana obliga a la mayoría de las mujeres africanas a dar a luz sin una partera calificada a su lado.

Finalmente, hay un reconocimiento cada vez mayor, basado en investigaciones realizadas en India y Zambia , del papel potencial de la bicicleta como transferencia efectiva, condicionada y no monetaria, que ayuda a las niñas a ir a la escuela y a mantenerlas en ella.

Estas tendencias simultáneas respaldan una serie de esfuerzos prometedores para ampliar el acceso a un transporte asequible en bicicleta que pueda empoderar a las mujeres y las niñas en el África subsahariana.

Durante los últimos 10 años, el Ministerio de Educación de Zambia se ha asociado con World Bicycle Relief para ayudar a 36.977 niñas rurales a llegar a la escuela de forma rápida y segura con bicicletas especialmente diseñadas. Un riguroso ensayo de control aleatorio y otras evaluaciones del programa han encontrado que a las niñas a las que se les proporcionó una bicicleta:

  • Tenían un 19 por ciento menos de probabilidades de abandonar los estudios
  • Redujeron su ausentismo en un 28 por ciento.
  • Reducir el tiempo de viaje al trabajo en un 33 por ciento, ahorrando más de una hora al día.
  • Obtuvo una puntuación más alta en  matemáticas
  • Refirieron sentirse más en control de las decisiones que afectan sus vidas.
  • Experimentaron un 22 por ciento menos de acoso sexual y/o burlas de camino a la escuela.

World Bicycle Relief ya ha conectado a más de 200.000 mujeres y niñas en África con bicicletas especialmente diseñadas para soportar los terrenos más exigentes día tras día. Estos caballos de batalla están hechos de acero, neumáticos resistentes a pinchazos y un transportador de alta resistencia construido para transportar 200 kilogramos de carga.

En octubre de 2021, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, reconociendo el potencial de las bicicletas para apoyar el crecimiento económico inclusivo y el empoderamiento de las mujeres, anunció dos subvenciones para mejorar el acceso sostenible a bicicletas asequibles en el África subsahariana.

Si bien es posible que las bicicletas ya no sirvan como emblema del empoderamiento y la autodeterminación de las mujeres en América del Norte y Europa, es muy posible que recuperen ese estatus en los próximos años al ayudar a una generación de mujeres y niñas rurales africanas a acceder a educación, atención médica y oportunidades de sustento. y permitiéndoles cumplir sus sueños.

Desde Azada Verde luchamos para que la mujer sea el motor de cambio en las comunidades rurales en las que trabajamos en Mozambique. De hecho, el 59% de las familias agricultoras que apoyamos el año pasado estaban lideradas por mujeres. Además, les dotamos de bicibombas para que puedan extraer agua de los ríos con los que regar sus cultivos de una forma más eficiente y sin correr riesgos. Puedes ayudarnos a poder continuar con nuestros proyectos pulsando en el siguiente enlace.

Fuente: https://www.un.org/en/un-chronicle/bicycles-are-accelerating-african-women-pathway-out-poverty