¿Están empeorando las alergias? Podría deberse a los efectos del cambio climático en el polen.

Los expertos dicen que los efectos del cambio climático están afectando a la temporada de alergias, especialmente en lo que se refiere a sus efectos sobre el polen.

«El momento en que comienza la temporada de polen lo determina la luz solar», dijo la Dra. Kathleen May, jefa de la división de inmunología alérgica y reumatología pediátrica de la Facultad de Medicina de Georgia de la Universidad de Augusta. “El cambio climático podría estar provocando que los picos comiencen antes. Especialmente dependiendo de en qué parte del país te encuentres.

«Los datos sugieren que los picos son cada vez más tempranos. Así que hay más y está alcanzando su punto máximo antes».

May también es directora del programa de becas de inmunología de alergias.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades,  el clima cambiante ha provocado cambios en los patrones de precipitación, más días sin heladas, temperaturas del aire estacionales más cálidas y más dióxido de carbono en la atmósfera.

Estos cambios pueden afectar:

  • Cuándo comienza, termina la temporada de polen y cuánto dura cada año.
  • Cuánto polen crean las plantas y cuánto hay en el aire.
  • Cómo afecta el polen a la salud humana.
  • Algunos de estos cambios en el polen debido al cambio climático podrían tener impactos importantes en la salud humana, como aumentar la exposición de las personas al polen y su riesgo de tener síntomas de alergia o asma.

«La ambrosía típica, un polen de maleza activo en el otoño, tiene alrededor de mil millones de granos de polen», dijo May. “Hay evidencia de algunos estudios sobre la ambrosía de que esas plantas crecen y tienen más polen cuando se exponen al dióxido de carbono.

«Obviamente a las plantas les gusta el dióxido de carbono, lo necesitan para crecer. Pero esto hace que su producción de polen sea más robusta».

May dijo que determinar cuándo comienza la temporada de alergias puede depender del alérgeno específico.

«Ciertas partes del país tienen moho más estacionalmente», dijo May. “En Georgia, el moho es un problema que ocurre todo el año y está en todas partes. Se suprime sólo cuando las temperaturas descienden por debajo del punto de congelación. La temporada de polen de los árboles comienza aproximadamente durante la última semana de enero y suele extenderse hasta abril. La temporada de césped normalmente comienza en marzo, tal vez en febrero y dura hasta el verano. Si usted es alérgico al polen de pasto, puede experimentar síntomas durante casi seis meses al año”.

La Dra. Lily Hwang, de Atlanta Allergy & Asthma, dijo que al calcular el recuento de polen, la cifra diaria representa la cantidad de granos de polen en un metro cúbico de aire durante las 24 horas anteriores. 

“El polen de primavera proviene de los árboles de madera dura: roble, pino, abedul, liquidámbar, nogal americano, sicomoro, almez y morera”, dijo Hwang. “En Georgia tenemos una temporada de alergias mucho más larga.

Una exposición más prolongada conduce a un aumento de los síntomas debido a la exposición a múltiples fases del polen desde la exposición inicial, efecto de preparación, hasta la exposición continua que conduce al empeoramiento de los síntomas.

“Esto también se debe al hecho de que Georgia tiene inviernos más suaves; por lo tanto, las plantas no permanecen inactivas por mucho tiempo, lo que provoca una exposición prolongada”.

Algunos síntomas de alergia

«Los síntomas de la alergia son bastante amplios», dijo May. “Los síntomas nasales van a ser estornudos, picazón, congestión, drenaje posnasal, esos son los síntomas clásicos. Puede sentir picazón en los ojos, enrojecimiento e hinchazón. Algunas personas tendrán picazón en la piel y algo de eczema. Algunas personas experimentan síntomas respiratorios. Incluso pueden sentir una sensación de picazón en el pecho”.

Opciones de tratamiento

“Si vas a estar afuera en el polen, cuando llegues a casa cámbiate de ropa y báñate”, dijo May. “Lo que la gente olvida es usar una solución salina nasal para enjuagarse la nariz y eliminar el polen. Si sabe que va a tener un problema con la temporada de árboles o la temporada de césped, es mejor comenzar a tomar medicamentos con unas dos semanas de anticipación”.

En Azada Verde trabajamos cada día para luchar contra los terribles efectos del cambio climático a través del uso de energías limpias y sostenibles. Puedes ayudarnos pulsando en el siguiente link. 

Fuente: https://eu.augustachronicle.com/story/news/environment/2024/04/01/climate-change-affects-when-the-pollen-season-starts-ends-and-how-long-it-lasts-each-year/73130937007/