Praderas marinas y cambio climático: un futuro incierto

Las praderas marinas, ecosistemas vitales repletos de vida, se enfrentan a un futuro cada vez más incierto debido al cambio climático.

Un equipo de expertos de la Universidad James Cook ha emitido una grave advertencia: el cambio climático y las actividades humanas podrían devastar estos frágiles hábitats si no llevamos a cabo una acción rápida y decisiva.

¿Qué son las praderas marinas?

Curiosamente, las praderas marinas no son algas marinas sino plantas con flores que se han aventurado valientemente en las profundidades del océano. Con el tiempo, a través del proceso de evolución, las praderas marinas se han vuelto expertas en prosperar bajo el agua. Forman extensas praderas sumergidas.

Estos prados se extienden a lo largo de las costas del mundo. Además, estas praderas submarinas no son sólo pintorescas sino más bien centros bulliciosos de biodiversidad marina.

Las praderas marinas desempeñan funciones vitales no sólo para el medio marino sino también para el planeta en su conjunto. Son ingenieros de ecosistemas, y crean y mantienen hábitats que sustentan una amplia gama de vida marina.

Guerreros del cambio climático

Las praderas marinas son enemigos formidables del cambio climático. Captan dióxido de carbono de la atmósfera a un ritmo mucho mayor que los bosques terrestres, almacenándolo en sus hojas, raíces y sedimentos circundantes.

Este proceso es una forma natural de reducir la cantidad de gases de efecto invernadero, los principales impulsores del calentamiento global.

Guardianes de la costa

Los intrincados sistemas de raíces de las praderas marinas no sólo anclan las plantas sino también el propio fondo marino, previniendo la erosión y mitigando el impacto de las marejadas ciclónicas. Esta barrera natural ayuda a proteger a las comunidades costeras de la creciente aparición de fenómenos meteorológicos extremos.

Viveros del mar

Las praderas marinas proporcionan un entorno protegido para numerosas especies marinas durante sus vulnerables etapas juveniles. Estos viveros submarinos desempeñan un papel fundamental en los ciclos de vida de peces, cangrejos y otras criaturas marinas.

Son vitales para mantener la biodiversidad. Además, refuerzan las pesquerías que proporcionan alimentos y medios de vida a millones de personas en todo el mundo.

Pastos marinos, cambio climático y actividades humanas

Lamentablemente, estos extraordinarios hábitats están en declive. «Evaluamos que más del 50% de los hábitats de pastos marinos del mundo son altamente vulnerables a los impactos del cambio climático, siendo los aumentos a largo plazo en la temperatura de la superficie del mar y las olas de calor marinas a corto plazo las mayores amenazas», dijo Riccardo Losciale, investigador principal. de la Universidad James Cook.

Aquí hay un desglose de las amenazas clave:

Aguas calientes

Los pastos marinos prosperan dentro de un rango de temperatura específico, un delicado equilibrio que el calentamiento global altera cada vez más. A medida que aumentan las emisiones de gases de efecto invernadero, las temperaturas del océano siguen su ejemplo, superando a menudo los límites de tolerancia de muchas especies de pastos marinos.

Este estrés térmico no sólo inhibe su crecimiento sino que también puede provocar mortandades generalizadas, reduciendo la resiliencia de estos ecosistemas a otros factores estresantes.

Clima extremo

Las olas de calor marinas, períodos de temperaturas oceánicas anormalmente altas, se han vuelto más frecuentes e intensas debido al cambio climático. Estos fenómenos meteorológicos extremos pueden diezmar rápidamente las praderas marinas, dejando poco tiempo para la recuperación.

La pérdida repentina de vastas áreas de pastos marinos no sólo disminuye su capacidad para almacenar carbono y sustentar la vida marina, sino que también expone las costas a una mayor erosión.

El factor humano

Las actividades humanas exacerban las amenazas para las praderas marinas, particularmente a través del desarrollo costero y la contaminación. Los proyectos de construcción cerca de las costas a menudo provocan sedimentación, que puede sofocar las praderas marinas al bloquear la luz solar que necesitan para la fotosíntesis.

Además, la escorrentía procedente de la agricultura, la industria y las zonas urbanas introduce contaminantes y un exceso de nutrientes en las aguas costeras.

Esta eutrofización puede provocar floraciones de algas nocivas que reducen aún más la disponibilidad de luz y crean zonas muertas donde pocas especies marinas pueden sobrevivir. Juntos, estos factores crean un ambiente hostil para las praderas marinas, desafiando su supervivencia y proliferación.

Disminución de las praderas marinas debido al cambio climático

«A escala mundial, la superficie documentada de praderas marinas ha disminuido un 19 % desde el inicio de la segunda revolución industrial, alrededor de 1870, debido a los impactos acumulativos de factores estresantes climáticos y causados ​​por el hombre», señala Losciale.

El camino a seguir no es fácil, pero es necesario. El profesor Scott Heron señaló que es crucial adoptar un enfoque múltiple. «Descubrimos que la mayoría de los administradores de sitios de pastos marinos no están bien equipados para abordar eficazmente estos impactos, lo que posiblemente lleve a estrategias de gestión que aborden de manera menos efectiva el cambio climático».

Salvar las praderas marinas del cambio climático

Aquí está el plan de acción descrito por el equipo de investigación:

Cortar el carbono

El Dr. Heron enfatizó la necesidad crítica de una reducción rápida y significativa de las emisiones de gases de efecto invernadero, señalándolos como el principal culpable del cambio climático.

Este desafío global exige un esfuerzo concertado de las naciones de todo el mundo para hacer la transición hacia fuentes de energía renovables, implementar un uso más eficiente de la energía y adoptar prácticas sostenibles que limiten las emisiones.

Es una tarea monumental pero esencial para estabilizar la temperatura del océano y crear un entorno más favorable para las praderas de pastos marinos.

Proteger las praderas marinas contra el cambio climático

Proteger las zonas costeras implica detener prácticas que dañan directamente los ecosistemas de praderas marinas. Esto significa regular el desarrollo costero para evitar la destrucción del hábitat, controlar las fuentes de contaminación para mejorar la calidad del agua e implementar medidas de protección para evitar que la escorrentía transporte contaminantes y sedimentos al mar.

Preservando la integridad de las zonas costeras, podemos garantizar que las praderas marinas sigan prosperando.

Esfuerzos colaborativos de conservación

La preservación de las praderas marinas requiere los esfuerzos combinados de científicos, administradores costeros, formuladores de políticas y comunidades locales. Esta colaboración puede conducir al desarrollo de estrategias de gestión eficaces que tengan en cuenta tanto el conocimiento científico como el contexto socioeconómico de las regiones costeras.

Involucrar a las comunidades locales en los esfuerzos de conservación garantiza que quienes dependen directamente de los recursos costeros participen en su protección.

Cuestiones de seguimiento

Comprender el estado actual y las tendencias en la salud de los pastos marinos es esencial para una conservación eficaz. Desarrollar mapas detallados de las praderas marinas y emplear técnicas de monitoreo sistemático puede proporcionar los datos necesarios para evaluar los impactos de las amenazas y la efectividad de las acciones de manejo.

Los avances en las tecnologías de detección remota y estudios marinos están facilitando el seguimiento de los cambios en la cobertura y condición de los pastos marinos a lo largo del tiempo, lo que permite intervenciones oportunas.

Involucrar al público

El público en general tiene un papel vital que desempeñar en la conservación de las praderas marinas. Crear conciencia sobre la importancia de las praderas marinas y las amenazas que enfrentan puede inspirar a más personas a apoyar los esfuerzos de conservación.

Además, los proyectos de ciencia ciudadana ofrecen una oportunidad para que las personas contribuyan directamente a la investigación científica y la conservación al monitorear la salud de los pastos marinos locales, informar incidentes de contaminación o participar en proyectos de restauración.

Este compromiso no sólo ayuda a los esfuerzos de conservación sino que también fomenta una conexión más profunda entre las personas y su entorno marino.

Las praderas marinas contribuyen silenciosamente a la salud de nuestros océanos de innumerables maneras. No podemos darnos el lujo de descuidar estos vitales ecosistemas submarinos. Ahora es el momento de actuar, tanto a nivel mundial como local, para garantizar su supervivencia.

El estudio se publica en la revista Global Change Biology.

En Azada Verde trabajamos cada día para luchar contra los terribles efectos del cambio climático a través del uso de energías limpias y sostenibles. Puedes ayudarnos pulsando en el siguiente link. 

Fuente: https://www.earth.com/news/seagrass-meadows-and-climate-change-an-uncertain-future/