El cambio climático está alterando las estaciones

Las estaciones ya no son lo que solían ser. Las personas que viven en las latitudes medias de la Tierra están acostumbradas a la primavera, el verano, el otoño y el invierno.

Si estás en el hemisferio norte, es posible que hayas notado que las plantas florecen antes de lo habitual. No es tu imaginación: un estudio de 2022 reveló que las flores de primavera llegan un mes antes al Reino Unido debido al cambio climático.

Y es que muchas especies no pueden coordinar sus actividades en torno a una fecha y hora. Las plantas, la base de la mayoría de los ecosistemas, se mantienen actualizadas prestando mucha atención a los cambios de luz y temperatura, dice Paul Ashton, jefe de biología de la Universidad Edge Hill.

Las plantas son de las primeras en saber cuándo empiezan a contraerse los días en otoño, ya que utilizan un pigmento llamado fitocromo para detectar cambios en la luz roja.

Si bien este cambio sutil escapa a los humanos (nuestros ojos no son sensibles a esta parte del espectro), una planta puede detectar esta transición y comenzar a cambiar.

Así como el otoño puede provocar una caída en el nivel de la hormona serotonina en nuestra sangre, una planta que ha sentido la proximidad del invierno aumentará la producción de una hormona llamada ácido abscísico. El ácido abscísico hace que los árboles de hoja caduca pierdan sus hojas y crezcan cogollos invernales resistentes a las heladas.

La temperatura les dice a muchas plantas cuándo comenzar a crecer en la primavera. Ashton dice que no está claro cómo las plantas perciben esto, pero nuevamente, los pigmentos en sus células probablemente desempeñan un papel.

Las plantas sienten que los días se vuelven más cálidos y alteran su desarrollo primaveral de una manera similar a como los humanos sienten calor en la piel y, por lo tanto, salen con menos capas de ropa.

Ahí es donde el cambio climático ha complicado las cosas: el aumento de la temperatura del aire ha provocado inviernos más cortos y suaves. Desde 1986, las plantas en el Reino Unido reciben la primavera 26 días antes, en promedio.

Este cambio relativamente rápido ha roto un acuerdo que las plantas y los animales han negociado durante miles de años.

Los insectos, que están acostumbrados a darse un festín con las plantas que florecen en abril, pueden llegar con un mes de retraso si las temperaturas más cálidas hacen que las plantas ahora florezcan en marzo.

Alteraciones en todo el ecosistema

Los insectos hambrientos ya son bastante malos. Pero si los insectos emergen demasiado tarde para visitar las flores expectantes, entonces es todo el ecosistema el que sufre.

Tomemos, por ejemplo, las aves de los bosques de robles europeos, como el herrerillo común, el carbonero común y el papamoscas cerrojillo. Las orugas están emergiendo antes que en el pasado y los pájaros que las comen no pueden seguir el ritmo.

Por cada diez días de avance en la aparición de las orugas, las aves sólo pueden adelantar la puesta de huevos entre tres y cinco días, dependiendo de la especie.

El clima extraño, una característica más común de nuestro clima cálido, también puede confundir los sentidos finamente calibrados de la vida silvestre y engañar a algunas especies haciéndoles pensar que la estación cambió mientras no estaban prestando atención.

Stuart Thompson, profesor titular de bioquímica vegetal en la Universidad de Westminster, destaca cómo la sequía que agostó Europa en 2022 convenció a algunos árboles a perder sus hojas, dando la impresión de que estábamos en otoño a mediados de agosto .

En todas las tendencias más amplias que los científicos han documentado, al menos una cosa es consistente: el invierno se está reduciendo por ambos lados a medida que el mundo se calienta.

«Los investigadores del clima tienen ahora a su disposición casi cinco décadas de observaciones satelitales», dice Jadu Dash, profesor de teledetección en la Universidad de Southampton.

«El análisis de estos datos revela que la primavera ha avanzado aproximadamente 15 días, mientras que el otoño se ha retrasado una cantidad similar».

Pero el cambio climático no marcará simplemente el comienzo de estaciones en las que todo sucederá un mes antes o un mes después. Algunas especies retrasarán la hibernación y emergerán antes en primavera, pero otras se apegarán a su cronograma original, basándose en la duración del día en lugar de en la temperatura.

El resultado será el caos. Si queremos tener alguna posibilidad de preservar el planeta vivo y evitar la extinción de un millón de especies, entonces debemos hacer más que detener el colapso climático.

También debemos invertir en conservación, para ayudar a las plantas y animales silvestres a adaptarse a los cambios que ya hemos iniciado. No hacerlo sería una mala noticia para todos nosotros.

Es por ello que desde Azada Verde trabajamos de forma incansable para desarrollar sistemas agroforestales basados en agricultura regenerativa, que permitan a la población vivir de forma digna sin perjudicar al entonrno, contribuyendo al mismo tiempo, a la disminución de gases de efecto invernadero. Si quieres ayudarnos a seguir desarrollando nuestro trabajo puedes hacerlo pulsando aquí.