¿Por qué no hablamos del problema de la ganadería en la lucha contra el cambio climático?

Las emisiones de gases de efecto invernadero de los principales fabricantes de carne y lácteos del mundo se incrementaron aún más este año, lo que muestra la necesidad urgente de que la industria alimentaria modifique sus prácticas y ayude a prevenir el cambio climático.

Las emisiones divulgadas de las 20 empresas cárnicas y lácteas que cotizan en bolsa más grandes del mundo aumentaron un 3,3% con respecto a los niveles de 2022, según un informe de la red de inversores FAIRR Initiative. Su análisis incluye empresas como Hormel Foods Corp. y New Hope Liuhe Co. de China, que suministran a nombres conocidos como Walmart Inc. y McDonald’s Corp.

La huella climática que está dejando la industria alimentaria es muy grande y representa aproximadamente una tercera parta del total de gases de efecto invernadero del planeta. La ganadería, que libera metano potente, representa el 14,5% de las emisiones mundiales. La iniciativa Science-Based Targets, una agencia respaldada por la ONU que evalúa los objetivos netos cero de las empresas, recomienda que el sector alimentario y agrícola reduzca las emisiones en un 3% anual entre 2020 y 2030.

“El sector simplemente no va por buen camino”, dijo Thalia Vounaki, gerente senior de investigación y compromisos de FAIRR.

Eso nos muestra la necesidad de centrarnos en la alimentación y la agricultura. Los Emiratos Árabes Unidos han pedido compromisos para transformar la industria alimentaria, mientras que la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura se dispone a presentar una  hoja de ruta neta cero  para el sector.

El informe de FAIRR destaca que algunas empresas han logrado reducir sus emisiones, como Tyson Foods Inc. y Danone SA., pero en general existen distintos niveles de compromisos y divulgación climáticos, afirmó.

Casi dos tercios de las empresas que analizó no revelaron las llamadas emisiones de Alcance 3, que incluyen aquellas que ocurren indirectamente a lo largo de la cadena de valor de una empresa. Sólo cuatro de las 20 principales empresas del sector tienen objetivos netos cero.

«Necesitamos que estas empresas alcancen el mismo nivel, independientemente de dónde se encuentren», dijo en una entrevista Oshni Arachchi, director de propiedad activa de Danske Bank A/S.

El sexto índice de productores de proteínas de FAIRR ha destacado las mejoras realizadas por la industria ganadera, incluso en áreas como proteínas alternativas, desechos y contaminación y uso del agua, dijo. Si bien eso demuestra que “las malas prácticas no son una parte inevitable del ecosistema de suministro de alimentos”, el grupo inversor instó a seguir avanzando en los aspectos medioambientales.

«Sabemos desde hace mucho tiempo que la humanidad no puede arreglar el cambio climático sin arreglar la forma en que alimentamos al mundo», según Jeremy Coller, inversor de capital privado y fundador de FAIRR.

Falta de cobertura en los medios

La ganadería es uno de los principales contribuyentes al cambio climático y, sin embargo, rara vez leemos sobre ello en las noticias. ¿Porqué es eso? Varios investigadores se propusieron recientemente responder a esa pregunta.

El resultado es una avalancha de nuevos estudios que concluyen que, de hecho, los medios de comunicación subestiman significativamente el vínculo entre la ganadería y el cambio climático, lo que tiene graves consecuencias para el medio ambiente.

Los investigadores dicen que la falta de informes está ligada a una falta generalizada de comprensión de cuán mala puede ser la agricultura animal para el planeta. La creencia de que «comer menos carne es mejor para el medio ambiente» está en su punto más bajo, según un estudio de 2023 realizado por la Universidad Purdue, a pesar de que mucha ciencia climática dice lo contrario.

“ La creencia de que ‘comer menos carne es mejor para el medio ambiente’ está en su punto más bajo. «

– UNIVERSIDAD DE PURDUE

De hecho, el daño ambiental causado por la ganadería es significativo. Es el segundo mayor contribuyente a las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre después de los combustibles fósiles, una de las principales causas de deforestación y pérdida de biodiversidad, y el mayor contaminador mundial del agua, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

También es enormemente ineficiente. Un tercio de la superficie terrestre libre de hielo del planeta, así como casi el 16 por ciento del agua dulce mundial, se utiliza para criar ganado. Y un tercio de la producción mundial de cereales se destina a la alimentación del ganado.

“ A pesar de las pruebas, los medios de comunicación rara vez informan sobre la naturaleza destructiva de la ganadería. «

Sin embargo, a pesar de la evidencia, los medios rara vez informan sobre la naturaleza destructiva de la ganadería. Cuando los investigadores evaluaron la cobertura del cambio climático de Los Angeles Times, concluyeron que entre 1999 y 2010 sólo el 5% de los artículos lo vinculaban con la ganadería. En otro estudio recién publicado de Sentient Media y Faunalytics, los investigadores analizaron 1.000 artículos relacionados con el clima y descubrieron que sólo el 7% hablaba de agricultura animal.

Los investigadores también descubrieron que la cobertura puede inclinarse a favor de la agricultura industrial. En la revisión de 1.000 artículos relacionados con el clima, encontraron que la industria «a menudo era retratada como una víctima del cambio climático». Y cuando se hablaba de dieta, a menudo se minimizaba la eficacia de la alimentación basada en vegetales.

El año pasado, otro grupo de investigadores revisó artículos que aparecieron en los principales periódicos estadounidenses entre 2018 y 2020 y descubrió que daban el mismo peso a “ambas partes” al informar sobre el papel de las emisiones de la agricultura animal en el cambio climático.

Los investigadores en un estudio de 2020 encontraron resultados similares. Es decir, la cobertura mediática del papel de la ganadería en el cambio climático en el Reino Unido y EE. UU. entre 2006 y 2018 fue muy baja.

Y cuando se cubrió, los grandes productores de carne no tuvieron que rendir cuentas. «En el debate mediático sobre soluciones, fue mucho más prominente una gama de opciones en torno al cambio dietético personal que las políticas gubernamentales, la reforma de las prácticas agrícolas o la responsabilización de las principales empresas de alimentos animales por sus emisiones», escribieron los investigadores.

Los participantes tenían “el doble de probabilidades de identificar el sector del transporte como un contribuyente importante al cambio climático en comparación con la producción de carne, a pesar de que las dos fuentes representan una proporción aproximadamente igual de las emisiones antropogénicas globales de GEI. «

— FOOD SECURITY JOURNAL

Es mucho más probable que la gente culpe al sector del transporte por el cambio climático. Una investigación publicada en 2019 encontró que los participantes tenían “el doble de probabilidades de identificar el sector del transporte como un contribuyente importante al cambio climático en comparación con la producción de carne, a pesar de que las dos fuentes representan una proporción aproximadamente igual de las emisiones antropogénicas globales de GEI”.

Como prueba más del vínculo entre la débil cobertura de los medios y la falta de comprensión del público sobre la amenaza que representa la ganadería, un nuevo estudio de Madre Brava evaluó 92.000 artículos sobre cambio climático en publicaciones inglesas y encontró que sólo 450, osea el 0,5 por ciento, citaban la ganadería como fuente de emisiones. Esto hace que los resultados de una encuesta separada, también realizada por Madre Brava, no sean sorprendentes: encontró que casi 7 de cada 10 estadounidenses no sabían nada sobre la producción industrial de carne.

Esta brecha de conciencia tiene profundas consecuencias para la salud de este planeta. Es decir, hace que sea menos probable que la gente impulse reformas en la forma en que criamos animales y adoptemos una alimentación más basada en plantas. La encuesta Madre Brava sugirió lo que se podría lograr si la gente contara con información correcta.

La gran mayoría de los participantes en la encuesta se identificaron como consumidores de carne. Pero cuando se proporcionó una definición simple de cómo la carne industrial afecta el medio ambiente, todos los participantes (incluido el 72% de los estadounidenses) dijeron que estaban preocupados por su impacto dañino.

Mientras tanto, se prevé que el consumo de carne crecerá en este país un 5 por ciento anual. A nivel mundial, se espera que aumente un 14 por ciento para 2030 , aumentando aún más el impacto negativo de la ganadería en el medio ambiente.

En Azada Verde trabajamos cada día para luchar contra los terribles efectos del cambio climático a través del uso de energías limpias y sostenibles. Puedes ayudarnos pulsando en el siguiente link.