La amenaza del cambio climático en el fútbol: estadios inundados y demasiado calor para entrenar

«Dios bendijo al Fulham con una gran geografía», dijo el propietario de este club de la Premier League, Shahid Khan, en 2021 mientras hablaba de su visión para el nuevo stand de Craven Cottage de £80 millones en la orilla norte del río Támesis.

Una vez que finalmente esté terminado la próxima temporada, Riverside Stand y su llamativo Sky Deck ofrecerán a los fanáticos vistas desde la azotea del horizonte de Londres y «pop-ups de comida y bebida experimentales». Las imágenes de la lujosa construcción publicadas por el club en marzo también muestran una piscina en la azotea. Sin embargo, hay un problema: se prevé que el estadio esté bajo el agua para 2050.

Fulham no es de ninguna manera el único equipo que se prevé sufrirá a medida que el nivel del mar aumente en línea con las temperaturas globales debido al cambio climático. Casi uno de cada cuatro estadios de las cuatro principales divisiones del fútbol inglés sufrirá inundaciones totales o parciales en el próximo cuarto de siglo, según el informe «Jugando contra el reloj: el deporte global, la emergencia climática y los argumentos a favor del cambio rápido» publicado por la Alianza para la Transición Rápida en 2020.

Los clubes de la Premier League, a pesar de su riqueza, no estarán exentos, y es probable que equipos como el Chelsea y el West Ham United tengan que enfrentarse a inundaciones anuales, al igual que los equipos deportivos estadounidenses, incluidos los Jacksonville Jaguars, los Miami Heat y los New York Mets. También se prevé que el estadio MetLife de los New York Giants o los New York Jets quede sumergido un poco más cada año.

Pero no es sólo el aumento del nivel del mar lo que plantea un problema: las olas de calor, la sequía, los incendios y la contaminación del aire perturbarán una multitud de deportes en las próximas décadas, desde el surf en California hasta el rugby en Samoa. El campo de golf Montrose de Escocia perdió 23 pies debido a la erosión costera el año pasado, mientras que en el campo Doonbeg de Donald Trump en Irlanda han intentado construir un malecón para contener la marea creciente.

«Nada de lo que he escrito me ha traído tantas cosas», le dice a ESPN el autor del informe, David Goldblatt. Las causas y los efectos del cambio climático a menudo pueden ser difíciles de comprender, pero al aplicar ejemplos deportivos del mundo real, el destacado académico y cofundador de la organización benéfica ambiental sin fines de lucro Football For Future obligó a la gente a sentarse y tomar nota. A pesar de su considerable tracción mediática, el trabajo de Goldblatt tiene un legado complicado.

«Diría que ese documento ha fijado la agenda para mucha gente, [pero] en términos de respuesta oficial, joder, nada», dice. «Por supuesto, los clubes de fútbol nunca, nunca, nunca responden, ciertamente no de manera proactiva. Escribí a un par de clubes, envié correos electrónicos a periodistas locales; Scunthorpe, Grimsby, lugares que realmente tienen muchos problemas y… nada, Nada, cero. Y de hecho, ninguno de los clubes de los que hablo en ese documento y que están en problemas ha respondido jamás. Nunca he visto una respuesta pública o una declaración de ellos sobre el tema».

La temporada de fútbol 2023-24 en el Reino Unido ya se ha visto afectada por 10 tormentas con nombre, incluida Babet, que canceló todos los partidos menos dos de la Premier League escocesa y varios más en la liga de fútbol inglesa entre el 18 y el 21 de octubre.

A nivel global, la Organización Meteorológica Mundial ha confirmado que 2023 fue el año más cálido jamás registrado. Una atmósfera más cálida puede retener más humedad, lo que provoca períodos de lluvia más intensos y prolongados, lo que, junto con temperaturas más altas que derriten el hielo polar, provoca un aumento del nivel del mar.

«Al menos un tercio de todos los clubes en el Reino Unido tienen serios problemas relacionados con el clima», dice Goldblatt. «Como Norwich: East Anglia se enfrentará a una gran sequía en los próximos 30 años. Pensé que era realmente interesante que muchos clubes en el noroeste de Inglaterra, cerca de la costa, se enfrentaran a tormentas atlánticas graves. En 2022, una tormenta le arrancó el techo al estadio ADO Den Haag y no era precisamente un estadio de mierda, sino que estamos hablando de un estadio moderno. Hay muchas tormentas en el Atlántico que se avecinan y no veo a nadie respondiendo en público. No veo a nadie.»

«Estoy empezando a escuchar en los niveles inferiores del fútbol más quejas y una conexión más explícita entre los eventos climáticos extremos y todas las inundaciones que han estado ocurriendo en el fútbol de las ligas inferiores y que, básicamente, están ascendiendo en la pirámide, aunque el resultado final no ha cambiado. Esa es la respuesta. Así que la respuesta a ‘Playing Against the Clock’, por un lado, ha sido completamente asombrosa y, por otro, completamente carente de sentido».

La popularidad y la naturaleza internacional del fútbol moderno hacen que no veamos que es un importante emisor de dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero principal responsable del calentamiento global. Una combinación del uso de aviones privados, la construcción de estadios, los viajes de los aficionados y, sobre todo, la huella de carbono de la producción de ropa deportiva contribuyen a la estimación de Goldblatt de que el fútbol es responsable de casi el 1% de las emisiones de carbono en el Reino Unido. Eso palidece en comparación con otros sectores industriales, pero el fútbol, ​​sin embargo, es capaz de causar un daño ambiental significativo.

«La gente a menudo piensa en el clima: producción de energía, agricultura, chimeneas industriales, etcétera, no 22 personas corriendo sobre un trozo de hierba», dice Goldblatt.

Si bien en un nivel más amplio estamos viendo la problemática ambiental que generan las Copas Mundiales y otros torneos, algunas organizaciones están liderando el camino con esquemas y políticas innovadoras. El estadio y el campo de entrenamiento del Tottenham Hotspur funcionan con energía 100% renovable y el club está trabajando para reducir los plásticos de un solo uso en sus operaciones. El Manchester City ha introducido puntos de devolución de camisetas gratuitos para los aficionados, utilizando tecnología de despolimerización que permite reciclar las equipaciones con transferencias y bordados. También la UEFA ha lanzado recientemente una calculadora de huella de carbono que permite a las organizaciones evaluar y comprender sus emisiones.

«Obviamente hay entusiastas dentro de la industria», dice Goldblatt. «El presidente del Tottenham, Daniel Levy, se toma estas cosas muy en serio. El compromiso del Tottenham es bastante importante. Quiero decir que podemos hacer todo tipo de críticas, pero no, hay verdadera energía ejecutiva y dinero y lo mismo yo diría que se aplica al City, al Liverpool o al Southampton. Es interesante. Me pregunto cómo les irá a otros clubes fuera de la Premier League a medida que los presupuestos se van reduciendo, pero aún así siempre se encuentran cosas buenas».

En los últimos años, varias ligas, órganos rectores y clubes se han convertido en signatarios del Marco de Deportes para la Acción Climática de la ONU, que los compromete a reducir a la mitad las emisiones para 2030 y llegar a ser cero emisiones netas para 2040.

Hay un número creciente de actores que desempeñan un papel activo en la lucha contra el cambio climático. Los futbolistas, y los atletas en general, están cada vez más dispuestos a utilizar su plataforma para defender causas cercanas a sus corazones. La exitosa campaña del delantero del Manchester United Marcus Rashford para presionar al gobierno del Reino Unido para que continúe proporcionando comidas escolares gratuitas a los niños vulnerables en 2020 fue un ejemplo particularmente sorprendente.

«Los jugadores tienen una oportunidad extraordinaria», argumenta Goldblatt. «Quiero decir que Rashford ha puesto el listón muy alto y, obviamente, esa es una historia muy particular en la que su propia experiencia personal, su propia experiencia vivida, lo hizo esencialmente invulnerable a los trolls y le dio el poder para coger el camino difícil. No ves a mucha gente de su nivel en esa posición en el debate sobre el clima. Pero, repito, a menudo pienso que con estas cosas no tiene sentido esperar a un solo mesías. Este es un tema colectivo. 

Una persona que intenta contribuir al debate climático en el fútbol es David Wheeler. Nombrado primer campeón de sostenibilidad de la Asociación de Futbolistas Profesionales (PFA) en febrero de 2023, el centrocampista de Wycombe Wanderers ha hecho campaña por un cambio en el deporte durante eventos en la Universidad de Oxford e incluso en el festival de música de Glastonbury. Wheeler, junto con Football For Future y la PFA, también ha organizado talleres para educar a sus compañeros sobre los efectos del cambio climático.

«Básicamente, tenían como objetivo reunir a los futbolistas profesionales actuales, ex futbolistas profesionales y a la gente que trabaja en el fútbol para que asistieran a un curso intensivo sobre qué es el cambio climático y cómo afecta al fútbol», dice Wheeler. «Fue una especie de aumento de esa conciencia educativa, pero también la idea era sacar a la luz a personas del sector apasionadas por estos temas. Y Además, ofrecer un espacio seguro para que los futbolistas hablen sobre ello y sus preocupaciones».

La visión de que los futbolistas se reúnan para discutir temas sociales va en contra de las nociones tradicionales de lo que los jugadores hacen en su tiempo libre. ¿Realmente los futbolistas mantienen conversaciones sobre el cambio climático en los vestuarios?

«Sí, definitivamente», dice Wheeler. «Especialmente por mi papel y lo mucho que hablo sobre el tema. Obviamente, como puedes imaginar, también bromeo mucho al respecto, pero siento que aún así, de alguna forma, se mueve un poco el dial y lo llevo al vestuario. Por eso lo incluyo mucho más en las conversaciones».

El trabajo de Wheeler ha dado como resultado que Wycombe introduzca instalaciones de carga de automóviles eléctricos tanto en su campo de entrenamiento como en su estadio, además de esforzarse por reducir el consumo de energía los días de partido. A pesar de sus esfuerzos, Wheeler, que ha dicho que no jugaría para un equipo que tuviera una empresa de combustibles fósiles como patrocinador de su camiseta, está acostumbrado a que lo tachen de hipócrita. La acusación es común dirigida a los atletas que han hablado sobre la necesidad de cuidar el medio ambiente debido a sus carreras en la industria del deporte con alto consumo de carbono.

«Es casi imposible deshacerse de algún tipo de hipocresía en la vida», dice. «Creo que ese es probablemente el punto principal: no necesariamente querrías que alguien fuera perfecto porque entonces no sería identificable. Y creo que la ironía es que si alguien fuera perfecto, entonces ese sería probablemente el argumento que se usaría»: ‘No se pueden identificar con ellos’ o ‘son hippies’ o ‘son extremistas’ o algo así».

Inglaterra acaba de experimentar sus 18 meses más lluviosos desde que comenzaron los registros en 1836, y los partidos de fútbol fuera de los dos niveles superiores experimentan aplazamientos regulares. Es un problema que está teniendo un efecto cada vez mayor en varios equipos.

«Creo que, para ser honesto, en los cinco años que he estado en Wycombe, hemos estado en el mismo campo de entrenamiento y este año ha sido probablemente el peor año en cuanto al estado del campo», dice Wheeler. «Ha estado inundado durante gran parte de la temporada y nunca ha llegado a estar perfecto»

«No estamos teniendo el frío constante que solíamos tener, ha estado lloviendo muchísimo este año y eso obviamente ha afectado nuestra capacidad para entrenar de forma regular, pero también en verano con el calor extremo. Con un calor de más de 40 grados, es realmente imposible entrenar. Es bastante insoportable estar ahí».

A pesar de lo que parece ser un panorama bastante sombrío, la capacidad del fútbol para fomentar la comunidad, provocar acciones colectivas y resonar en el público en general significa que es único en su capacidad para impulsar el cambio social y tal vez encabezar acciones climáticas positivas.

«El fútbol, ​​por alguna razón, siempre ha sido popular, siempre simbólico», dice Goldblatt. «Ahora creo que el fútbol es el espacio más importante para la narración colectiva y la imaginación colectiva; ahora supera con creces a las telenovelas»

«Así que el fútbol no sólo está en una posición única para combatir el cambio climático debido a su posición en la cultura popular en general, sino que tiene una cultura profunda y duradera que lo predispone a ser un defensor eficaz. Quiero decir, sigue siendo uno de los pocos espacios en donde la gente realmente cree que la acción colectiva funciona.

«Obviamente, el cambio climático es una cuestión de acción colectiva, y la gente del fútbol realmente también lo cree. Y creo que eso es muy poderoso. Creo que el fútbol también es un espacio de esperanza.»

En Azada Verde trabajamos cada día para luchar contra los terribles efectos del cambio climático a través del uso de energías limpias y sostenibles. Puedes ayudarnos pulsando en el siguiente link. 

Fuente: https://www.espn.com/soccer/story/_/id/39975010/footballs-climate-change-threat-flooded-stadiums-too-hot-train