La agricultura respetuosa con el planeta se arraiga en Túnez, afectada por la sequía

Sabre Zouani perdió su trabajo como camarero cuando la pandemia de COVID devastó el sector turístico tunecino, por lo que decidió probar algo nuevo y comenzó una granja de permacultura.

Ahora cultiva todos los alimentos que necesita y se ha convertido en un pionero del estilo de agricultura ecológica que está ganando adeptos en todo el mundo, incluido su país norteafricano.

Muchos esperan que ayude a Túnez a capear los impactos del cambio climático y a dejar de depender de las cadenas de suministro globales, incluidas las importaciones de cereales y fertilizantes de Ucrania y Rusia devastadas por la guerra.

En su ciudad natal occidental de Cap Negro, Zouani, de 37 años, mostró con orgullo su granja de tres hectáreas (siete acres), creada para imitar ecosistemas naturales de acuerdo con ideas popularizadas en la década de 1970 por ecologistas australianos.

La permacultura, como alternativa a la agricultura industrial, tiene como objetivo trabajar en armonía con el medio ambiente, mantener intactas las estructuras del suelo y prescindir de insumos artificiales como fertilizantes químicos o pesticidas.

«No, estas no son malas hierbas», dijo Zouani, un licenciado en biotecnología, señalando las ortigas y los dientes de león que crecen silvestres alrededor de sus hileras de cebollas, pimientos y rábanos.

Cuando cosecha sus vegetales, dijo, devuelve el exceso de materia verde al suelo para frenar la evaporación, con la esperanza de mantener el suelo tan húmedo como el suelo de un bosque cubierto de hojas caídas.

Creando suelo vivo

Estos métodos son especialmente útiles en Túnez, donde esta primavera una sequía sin precedentes ha secado el campo y ha dejado los depósitos de agua en niveles peligrosamente bajos.

En su granja, Zouani recoge la preciosa agua de lluvia en un estanque y riega sólo con moderación sus plantas, que crecen a partir de sus propias semillas. Zouani también cría vacas, ovejas, cabras y pollos y convierte sus excrementos en abono para crear un suelo enriquecido con fertilizante natural rico en nitrógeno.

«Necesitamos crear suelo vivo, atraer lombrices, hongos y todos los nutrientes para nuestras plantas y árboles», afirmó Zouani. La permacultura, dijo, se basa en métodos agrícolas y sabiduría de siglos pasados: «volver a nuestras raíces, a los métodos tradicionales utilizados por nuestros abuelos».

Zouani dijo que gana alrededor de 300 dinares (100 dólares) al mes vendiendo productos agrícolas, y le sobra suficiente para que él, su hermano y sus padres ancianos sean autosuficientes. En dos o tres años, espera obtener «un ingreso decente» y convertir su granja, llamada «Om Hnia» en honor a su difunta abuela, en un restaurante y, eventualmente, en un albergue ecológico rural.

Zouani comenzó hace más de dos años con la ayuda de la Asociación Tunecina de Permacultura, que le brindó una formación inicial y luego apoyo financiero para el equipamiento básico. El proyecto «Plant Your Farm» del grupo tiene como objetivo crear 50 microgranjas en cinco años, de las cuales unas 30 ya están en funcionamiento, afirmó su presidente, Rim Mathlouthi.

‘Recuperar la biodiversidad’

El objetivo, afirmó Mathlouthi, es «demostrar a las autoridades y a otros agricultores que la permacultura es un sistema agrícola rentable y eficiente que recupera la biodiversidad cuando el suelo se agota por el arado y los insumos químicos».

Dijo que la iniciativa, con financiación de Suiza y otros, cubre incluso las regiones áridas y soleadas de Túnez y pretende atraer a jóvenes desempleados para que cultiven tierras familiares abandonadas.

También espera contribuir a cambiar un modelo «en el que el agricultor tunecino pierde dinero porque gasta constantemente, con un rendimiento muy reducido, en semillas, fertilizantes y pesticidas», afirmó Mathlouthi.

La permacultura también pretende ayudar a Túnez a adaptarse a la grave sequía que ha afectado gravemente al sector agrícola centrado en el trigo, la cebada y otros cereales que requieren un uso intensivo de agua. «Crisis como la escasez de agua o la guerra de Ucrania son oportunidades para promover soluciones como la agroecología y la permacultura», afirmó Mathlouthi.

Para ayudar a los nuevos agricultores ecológicos de Túnez a vender sus productos orgánicos y difundir la permacultura, la asociación ha promovido los mercados de agricultores y ha creado una etiqueta de «alimento ciudadano».

Las familias acudieron en masa a un taller reciente en una escuela en la ciudad norteña de Bizerta, donde aprendieron técnicas de agricultura ecológica y probaron sus sabrosos productos. «Estos son productos saludables», afirma entusiasmado Salem Laghouati, de 44 años, padre de tres hijos. «Es importante saber lo que estás comiendo».

Maissa Haddad, una maestra de escuela de 49 años, dijo que estaba orgullosa de «educar a los niños sobre la permacultura» y enseñarles que es «beneficiosa para nuestro planeta y nuestro estilo de vida».

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Fuente: https://phys.org/news/2023-05-planet-friendly-farming-root-drought-hit-tunisia.html